Waarom boycot de tv Obama's schandalen?

Dit wordt een recensie van iets wat niet op tv is geweest: de Obama-schandalen. Sinds het 'Journaal' er halverwege deze maand mee kwam, is het in Hilversum oorverdovend stil. 'Buitenhof', 'Brandpunt', 'De vijfde dag', niemand duikt er bovenop. NCRV's 'Altijd wat' heeft nooit iets. Net als 'EenVandaag'. De Avro/Tros-rubriek vertelt ons alles over VVD-rommelaartje Jos van Rey, maar niets over de rommel in Amerika.

Terwijl het toch echt om pittige beschuldigingen gaat: Obama's belastingdienst voert extra controles uit op de aangiftes van conservatieve tegenstanders, zoals de Tea Party; de regering stopt informatie over de aanslag op de VS-ambassade in Benghazi in de doofpot, en journalisten van persbureau AP worden afgeluisterd. Vooral dat laatste heeft de hele Amerikaanse pers op haar achterste benen gebracht.

Zo niet Hilversum. Even leek Jeroen Pauw te ontwaken toen hij stamgast Eelco Bosch van Rosenthal, na een lang betoog over drones, eindelijk onderbrak met: "Zullen we naar die andere omstreden Obama-kwestie gaan?" "Inderdaad", reageerde de oud-VS-correspondent: "Guantánamo Bay." Helemaal aan het eind zei hij nog drie zinnetjes over zijn geplaagde collega's in de Verenigde Staten. Dit was 'Pauw & Witteman', welterusten!

Twan Huys, eveneens voormalig Amerika-correspondent, zat een dag na de onthullingen bij Matthijs van Nieuwkerk. Niet om te protesteren tegen het aftap-schandaal, maar om te keuvelen over Barbara Walters, de vertrekkende ABC-anchor die ooit aan Pat Nixon, op staatsbezoek in China, had gevraagd hoe het eten van Mao was. Enkele dagen later schoof onze eigen abdicerende tv-koningin aan: Eva Jinek. 'DWDD' was weer helemaal terug in de Hilversumse microkosmos.

Wie iets over het afluisterschandaal te weten wil komen, moet sprokkelen. Een halve zin op de tv, een piepklein bericht in de krant of een goed verstopt onthullinkje op de journalistensite Villamedia.nl. Alwaar je kunt lezen dat niet alleen telefoonlijnen van AP zijn afgetapt, maar ook van het rechtse Fox News. Als enige actualiteitenrubriek doorbrak 'Nieuwsuur' de stilte. Met een item van wel negen minuten.

Waarom zou de televisie die Obama-schandalen boycotten? Omdat wij onze handen al vol hebben aan Van Rey? Wat nu als onder Bush was gebleken dat het liberale kwaliteitsblad The New Yorker werd afgeluisterd en de Burgerrechtenbeweging onder speciaal toezicht stond van de belastingdienst? Hilversum zou op z'n kop staan. En terecht.

Waarom nu dan niet? Toen ik mezelf die vraag stelde, doemde een oude Ikon-reportage van Paul Rosenmöller voor me op. Gaandeweg die reis door Obama-land werd duidelijk dat de president in Amerika lang niet zo populair is als daarbuiten. Zelfs veel Democraten zouden hem niet meer moeten.

Wij journalisten zijn echter dol op Obama, met zijn Europese ideeën, en willen maar niet geloven dat de droom van hope en change mogelijk voorbij is. We lijken weggegleden in een onprofessionele, zoete sluimer. Tom Kleijn, VS-correspondent van 'Nieuwsuur', zei het zo: "Het buitenland ziet Obama als die vlotte, transparante president, maar hier weten ze dat hij helemaal niet open is. Hij heeft een hekel aan de pers. Sommigen vergelijken hem zelfs met Nixon."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden