W. F. Hermans eist excuses

AMSTERDAM - Over zijn komst naar Amsterdam valt alleen te praten, als de gemeenteraad dat 'belachelijke' raadsbesluit uit 1986 intrekt, waarin hij, W. F. Hermans, tot persona non grata werd verklaard om een bezoek aan Zuid-Afrika. Maar dat is voor de schrijver niet afdoende: "Ik wil dat ze een nieuw besluit nemen. Met als strekking: wat spijt het ons vreselijk dat we de grote schrijver Hermans volkomen onterecht beledigd hebben."

De culturele boycot duikt weer op, nu Hermans dit jaar auteur is van het boekenweekgeschenk dat maandag in Amsterdam aan de pers wordt gepresenteerd. Bovendien zou Hermans in maart, als de boekenweek begint, ook een graag geziene gast zijn in de hoofdstad. Groen Links en de VVD hebben B & W gevraagd de situatie rond Hermans opnieuw te beoordelen, ook omdat het politieke klimaat in Zuid-Afrika is gewijzigd. Burgemeester Van Thijn, eind deze week terug van vakantie, zal hierover overleggen met wethouder Bakker van cultuur. Een woordvoerster van de gemeente verwacht dat de teneur naar Hermans toe "hartelijk en uitnodigend" zal zijn.

W. F. Hermans reageert vanuit zijn woonplaats, Brussel, met gemengde gevoelens. "Op hartelijkheid van Van Thijn zit ik niet te wachten. Maar wie weet, neemt hij deze kans waar om een chic, deftig gebaar te maken. Dat wil ik hem natuurlijk niet ontnemen." De schrijver typeert het gewraakte raadsbesluit tegen hem als "beschamend. In 1983 ben ik in Zuid-Afrika geweest. Daar heb ik over literatuur gesproken voor een gemengd gezelschap, blank en zwart. Drie jaar later kwamen ze daar pas achter, ten tijde van een fototentoonstelling van mij in het Stedelijk museum. Die expositie was op een paar dagen na afgelopen, toen zij moest worden gesloten, want ik was plotseling niet meer welkom. Dat is toch bespottelijk. In die tijd woonde ik nog in Parijs. Pierre Cardin, de grote modekoning, was ook in Zuid-Afrika geweest. Stelt u zich eens voor dat de burgemeester van Parijs zou zeggen: 'Pierre Cardin is niet meer welkom in mijn stad.' De man zou worden opgepakt! Naar de kliniek, achter dikke tralies!" Hermans steekt zijn aversie tegen Amsterdam niet onder stoelen of banken. "Het is toch de smerigste en misdadigste stad van Europa? Van Thijn weet wel hoe het allemaal moet in Zuid-Afrika, maar zijn eigen stad op orde houden kan hij blijkbaar niet. Je bent er je leven niet zeker. Als ik in Amsterdam kom, wil ik een politie-escorte hebben. Vrienden hebben me dat geadviseerd, dat lijkt me een goed idee. Maar eerst maar eens een officieel excuus."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden