VW-topman Winterkorn zat er met zijn neus bovenop

Topman Martin Winterkorn van Volkswagen heeft zijn ontslag ingediend. Beeld afp
Topman Martin Winterkorn van Volkswagen heeft zijn ontslag ingediend.Beeld afp

Martin Winterkorn maakte de auto's van Volkswagen tot de meest verkochte ter wereld dit jaar. Zijn ster kon nauwelijks hoger stijgen in de autobranche en in Duitsland. Vallen wel.

Vandaag diende de topman zijn ontslag in wegens het dieselschandaal waar het Duitse autoconcern onder zijn leiding in verzeild is geraakt. Dat maakte de onderneming bekend.

"Ik ben geschokt door de gebeurtenissen van de afgelopen dagen", liet Winterkorn in een verklaring weten. "Ik ben verbijsterd dat wangedrag op zo'n grote schaal mogelijk was bij de Volkswagengroep. Als topman neem ik de verantwoordelijkheid."

Puinruimen
Topman Martin Winterkorn was sinds 2007 de grote baas bij Volkswagen, werd aan de kant geschoven na het bekend worden van de megafraude met de uitstoot van vervuilende uitlaatgassen in de dieselauto's van het concern. Formeel krijgt Winterkorn zijn congé, en natuurlijk een leuk bedrag mee, in de vergadering van de raad van commissarissen van aanstaande vrijdag. Gisteren werd zijn opvolger al genoemd: Porsche-baas Matthias Müller. Hij mag gaan puinruimen bij Volkswagen.

De gevierde Winterkorn blijkt nu wel heel dicht op het schandaal te hebben gezeten, waarbij de zogenaamd schone dieselmotoren van de Volkswagenmerken helemaal niet schoon blijken. Zelfs milieu-inspecteurs in Amerika en de rest van de wereld werd een rad voor ogen gedraaid. Winterkorn gaf sinds 2007 als topman leiding aan de afdeling R&D. Hier moet de geheime software zijn ontwikkeld om inspecties te omzeilen en gunstige testresultaten te produceren, terwijl de Passats, Golfs, Jetta's en Audi A3's op de weg de milieunormen met een factor 10 tot 40 overschrijden.

Geheime software
Sinds 2008, is nu vastgesteld, is deze praktijk al gaande in de VS en mogelijk wereldwijd. De geheime software in de motor, die de zaak beduveld, werd bij toeval ontdekt door wetenschappers van de West Virgina Universiteit. In testsituaties schakelt deze software de motor in de schone stand, waardoor uitlaatgassen aan de milieunormen voldoen. Op de weg staat de motor niet meer in de schone stand, maar in de vervuilende.

De onderzoekers van de universiteit testten Volkswagendiesels, omdat ze dachten te maken te hebben met de schoonste motoren. Na de eerste test in 2012 bleken ze uiterst vervuilende uitlaatgassen te produceren. Dit kwam aan het licht doordat de metingen niet op rollende testband in de garage werden gedaan, maar al rijdend op de weg met de meetapparatuur in de kofferbak. Hierdoor sloeg de geheime software in de motor geen alarm en schakelde niet over naar de schone stand.

Na lang testen, schakelden de universiteitsmedewerkers uiteindelijk de Amerikaanse milieuautoriteiten in die de zaak aanhangig maakten. Volkswagen, en dus Winterkorn, werd in mei 2014 op de hoogte gebracht. Het concern wuifde toen de resultaten als slecht onderzoek weg. Zo werd de positie van topman Winterkorn onhoudbaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden