Vuelta durft het aan: fietsen door Baskenland

alicante – De Ronde van Spanje doet in 2011 na 33 jaar Baskenland weer eens aan. Twee etappes van de 66ste editie, die op 20 augustus in Benidorm begint, voeren door de van oudsher woelige noordelijke regio. De organisatie van de Vuelta presenteerde gisteren in Alicante het etappeschema.

Bij het laatste bezoek van de Vuelta aan Baskenland, in 1978, moesten twee etappes worden afgebroken nadat leden van de Baskische afscheidingsbeweging Eta blokkades hadden opgeworpen. Ook werden er destijds spijkers op de wegen gelegd en werd er met zand naar de renners gegooid. Na die chaotische taferelen besloten de organisatoren van de Vuelta Baskenland te mijden.

„De politieke omstandigheden zijn er sinds twee jaar veranderd, met een nieuwe partij aan de macht. Goed nieuws, want wielrennen is er heel populair, en het publiek komt er twee keer zo talrijk op af als elders. We komen in Bilbao en Vitoria in de twee dagen voor de aankomst in Madrid. Met het team Euskaltel en renners als Samuel Sanchez en Igor Anton is succes verzekerd”, zei rondebaas Javier Guillen.

Anton toonde zich verheugd over de terugkeer van de Vuelta in Baskenland. „Mijn dank gaat uit naar de organisatoren”, zei de klimmer uit de Euskatelploeg. „De route loopt praktisch langs mijn huis, ik ken de bergen goed en ik ben ervan overtuigd dat de Baskische supporters zich bijzonder positief zullen gedragen.”

Ook de Brit David Millar, die lange tijd in Baskenland woonde en vijfmaal een etappe in de Vuelta won, sprak van een goede beslissing. „Baskenland kent een rijke wielertraditie. De fans zijn geweldig, net als de Nederlandse wielersupporters in de jaren tachtig. De mensen verdienen een grote ronde. Ze zullen helemaal uit hun dak gaan.”

De Ronde van Spanje telt 21 etappes en in totaal 3295 kilometer. Negen ritten zijn vlak, tien etappes voeren door de bergen. De Vuelta begint in badplaats Benidorm met een ploegentijdrit over 16 kilometer. De ronde telt verder twee rustdagen en één individuele tijdrit over 40 kilometer in en rond Salamanca. Gemiddeld zijn de ritten 175 kilometer lang. Slechts twee etappes komen boven de 200 kilometer uit.

De klimmers komen goed aan hun trekken in de 66ste aflevering van de Vuelta. Maar liefst zes etappes hebben een aankomst bergop. De vierde etappe eindigt bovenop de klassieke Sierra Nevada. De finish van de vijftiende etappe ligt op de gevreesde Alto de L’Angliru.

De organisatie verwacht spektakel op twee cols die voor het eerst zijn opgenomen in de ronde: Estacion de Montana Manzaneda in Galicië en La Farrapona in Asturië. Ze verwijst ook naar de achtste rit naar San Lorenzo del Escorial, waar het stijgingspercentage in de laatste kilometer 23 bedraagt.

„Dit is de route die we graag wilden, met alle gewenste etappes. We hebben niet veel lange etappes en de ronde blijft spannend tot het eind. In 2010 legden we de lat hoog, maar de editie van 2011 is nog beter”, aldus Guillen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden