VS treffen leider van Al-Shabaab

Als het waar is, zou het een grote slag betekenen in de moeizame strijd tegen terrorisme in Oost-Afrika: de dood van Al-Shabaab-leider Ahmed Abdi Godane (37) door een operatie van het Amerikaanse leger in Somalië. Defensie in de VS betitelde zijn mogelijke dood als 'grote overwinning'.

Godane stond hoog op het verlanglijstje van de VS omdat hij één van Al-Shabaabs grootste aanslagen ooit, die op winkelcentrum Westgate in de Keniaanse hoofdstad Nairobi, heeft opgeëist. Bij de aanval vorig jaar, een vergelding voor Kenia's deelname aan de militaire missie van de Afrikaanse Unie in Somalië tegen Al-Shabaab, vielen 67 doden.

De terroristenleider zou zijn omgekomen toen een konvooi van Al-Shabaab maandagavond werd geraakt door een aanval met Amerikaanse drones. Daarbij zijn zes strijders gedood, bevestigde de terreurgroep gisteren zelf. Volgens een woordvoerder van Al-Shabaab zat Godane in een van de twee voertuigen die onder vuur werden genomen. Maar hij bevestigde gisteren niet of Godane ook een van de doden is.

De auto's van Al-Shabaab waren op weg naar de kuststad Barawe, de belangrijkste basis van de rebellengroep in de regio Neder-Shabelle. Na de aanval betaalden de inwoners van Neder-Shabelle de prijs. Gemaskerde strijders arresteerden tientallen inwoners die zij verdenken van spionage voor de VS. Volgens een ooggetuige worden zelfs de binnenlanden uitgekamd en rondtrekkende nomaden verhoord.

Als liefhebber van, naar verluidt, poëzie en literatuur lijkt Godane niet het prototype terroristenleider. In gebieden waar Al-Shabaab regeert zijn de meeste vormen van Somalische cultuur - muziek, theater en poëzie - verboden. 'Wonderkind' Godane, die beurzen kreeg om in Soedan en Pakistan te studeren en als accountant heeft gewerkt voor een vliegmaatschappij, groeide uit tot wat zelfs sommigen binnen Al-Shabaab als 'radicaal' bestempelen. Nadat hij in 2007 geestelijk leider werd, zijn amputaties en stenigingen door Al-Shabaab gemeengoed geworden. Godane is ook verantwoordelijk voor het bondgenootschap met Al-Kaida.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden