VS in ban ramp Kennedy

,,Het is niet eerlijk. Niet eerlijk'' zegt een leeftijdgenoot van John F. Kennedy junior. De man staat bij het graf van Kennedy's vader, de vermoorde president, op Arlington Cemetery, en schudt zijn hoofd.

Zijn verbijstering is kenmerkend voor hoe de Amerikaanse samenleving er aan tracht te wennen dat de jonge Kennedy, zijn echtgenote Carolyn en zijn schoonzus Lauren Bessette dood kunnen zijn, nadat hun vliegtuig vrijdagavond voor de kust van Massachusetts van het radar verdween. De hoop dat ze de ramp overleefden bleef; gisteravond werden er - heel kort - noodsignalen opgevangen uit de buurt waar vliegtuigwrakstukken in zee waren teruggevonden. De zoektocht duurde voort.

Op de trappen van het apartementengebouw in de schaduw van Wall Street in New York, het gebouw waar de Kennedy's wonen, groeit het aantal boeketten. ,,John, waar ben je? Kom gauw thuis'', staat er op een kaart. In de omgeving hebben bewoners gele strikken aan de bomen bevestigd, ten teken van hoop. Hoop klinkt ook door in de gebeden die vanaf kansels en vanuit kerkbanken worden opgezonden, van Washingtons National Cathedral en New Yorks St. Patricks Cathedral tot St. Michael's in Greenwich, Connecticut, waar Carolyn Bessette opgroeide.

Voordat zaterdagmiddag in New York de Yankees hun honkbalwedstrijd tegen de Atlanta Braves gaan spelen, wordt er even stilte in acht genomen voor een gebed. Naarmate de tijd verstrijkt, vervliegt de hoop en neemt de vrees toe. Want een van de grootste zoekacties uit de Amerikaanse geschiedenis levert alleen maar aanwijzingen op dat de drie waarschijnlijk niet meer in leven zijn.

Er spoelt op zaterdagmiddag een koffertje op het strand aan met het label van Lauren Bessette. Strandbezoekers zien op een truck restanten van een vliegtuig: een wiel, een stukje hoofdsteun. De kustwacht en de marine blijven de hele nacht het gebied peilen, waar de eenmotorige Piper Saratoga is verdwenen. Bij het krieken van de dageraad sluiten luchtmacht, politie en de rijksluchtvaartdienst zich weer bij hen aan. ,,Ik heb wel vaker wonderen meegemaakt'' zegt vice-admiraal Richard Larrabee van de kustwacht. ,,Zolang we geen zekerheid hebben blijf ik hoopvol.''

Vanaf het ogenblik dat het nieuws over de vermissing van de Kennedy's bekend wordt, gooien alle zenders hun programmering om, om alleen nog maar te berichten over Kennedy. Sinds de aanslag op president Reagan in 1981 zijn de media niet meer zo eensgezind geweest. Deskundigen mogen komen uitleggen of het verstandig was om bij duisternis en opkomende mist te proberen op Martha's Vineyard te landen. CNN's sterverslaggever Christiane Amanpour vertelt dat zij en haar man dikke vrienden waren met John en Carolyn. Sterinterviewer Barbara Walters van ABC vertelt in de verleden tijd, alsof de dood al is bevestigd, over Kennedy. Aan het einde van de zaterdagavond sluit anchorman Dan Rather van CBS af. Plotseling is hij zijn emoties niet meer de baas. Zijn stem breekt en zachtjes begint hij te huilen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden