VS-Congreslid bekent aannemen smeergeld

(Novum/AP) - Na maanden van ontkennen heeft het Amerikaanse Congreslid Randy 'Duke' Cunningham maandag bekend dat hij 2,4 miljoen dollar (ruim twee miljoen euro) aan smeergeld heeft aangenomen. Het Republikeinse lid van het Huis van Afgevaardigden zei dat hij de wet heeft overtreden en dat hij daarom zijn functie heeft neergelegd.

Cunningham heeft volgens aanklagers zijn invloedrijke positie binnen een defensiecommissie in het Huis van Afgevaardigden gebruikt om contracten ter waarde van tientallen miljoenen dollars te doen toekomen aan lieden die hem smeergeld betaalden. De zaak kwam aan het licht toen Cunningham voor 1,675 miljoen dollar een huis verkocht aan defensie-aannemer Mitchell Wade, die het een jaar later voor 975.000 dollar doorverkocht. Dit betekende een opmerkelijk verlies van 700.000 dollar op een krappe huizenmarkt.

De 63-jarige Cunningham staat bekend als een patriot en oorlogsheld en geldt als een van de beste piloten uit de Vietnamoorlog. Hij kan een gevangenisstraf van tien jaar opgelegd krijgen wegens omkoping, fraude en belastingontduiking. Op 27 februari doet de rechter in zijn zaak uitspraak, maar aanklagers hebben er al op gezinspeeld dat ook andere betrokkenen vervolgd zullen worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden