VS beginnen cruciaal offensief tegen taliban

Amerikaanse militairen wachten in Helmand op vervoer per helikopter naar het strijdgebied. Gisteren begonnen 4000 Amerikaanse en 650 Afghaanse militairen een operatie tegen de taliban in Zuid-Afghanistan. (AFP)Beeld REUTERS

Amerikaanse militairen zijn een groot offensief begonnen tegen de taliban in Afghanistan. Doel: het breken van de ruggegraat van de opstand.

Een grootschalig offensief tegen talibanstrijders in de Zuid-Afghaanse provincie Helmand moet de opstandelingen een zware slag toebrengen. Gisteren werden bijna 4000 Amerikaanse en 650 Afghaanse militairen afgezet in de vallei van de Helmand-rivier, die deels onder controle staat van de taliban.

De troepenmacht werd gisternacht met tientallen helikopters en pantservoertuigen gedropt ten zuiden van de provinciehoofdstad Lashkar Gah, deels achter de linies van de taliban. Volgens de Amerikaanse brigade-generaal Larry Nicholson moet operatie Khanjar –Slag met het Zwaard– het Afghaanse verzet overrompelen. „Steden in het hart van het talibangebied zullen vallen. Ze zullen snel vallen. En hopelijk vallen ze zonder slag of stoot. Dat is ons doel”, zei Nicholson.

De taliban zeiden in een reactie dat ze de buitenlandse troepen met duizenden strijders opwachten. Zij hebben zich de laatste jaren ingegraven in het gebied. De Britse militairen in Helmand wisten wel veldslagen te winnen, maar moesten veroverd terrein later vaak weer prijsgeven.

De eerste dag van het offensief werden enkele vuurgevechten gemeld met kleine groepjes taliban. Een Amerikaanse marinier is gesneuveld en verschillende militairen zijn gewond geraakt, aldus het leger. Volgens de Afghaanse autoriteiten zijn negen talibanstrijders gedood. Ook zouden twee Britse militairen zijn omgekomen bij een explosie –mogelijk van een bermbom.

Voor de Amerikanen is het offensief in Helmand het omvangrijkste sinds de bestorming van Falloedja in Irak in 2004. De operatie is de eerste grote actie sinds president Barack Obama een forse versterking van de Amerikaanse aanwezigheid in Afghanistan aankondigde. Eind dit jaar moeten er in totaal 68.000 Amerikaanse militairen in het Zuid-Aziatische land zijn, een verdubbeling ten opzichte van het najaar van 2008.

De VS en andere westerse landen die militairen hebben in Afghanistan, hopen dat het offensief een ommekeer betekent in de oorlog. Sinds de val van het talibanregime in 2001 is het niet gelukt de opstand te breken, de laatste jaren nam dat verzet zelfs in kracht toe. De VS hopen met de operatie het vertrouwen van de lokale bevolking te winnen, en ervoor te zorgen dat de Afghaanse presidentsverkiezingen op 20 augustus veilig kunnen worden gehouden.

Helmand is een cruciale provincie, die grenst aan Pakistan waar veel talibanstrijders kunnen schuilen en trainen. Daarom heeft het Pakistaanse leger extra militairen naar de grens gestuurd om te voorkomen dat talibanstrijders via Pakistan ontkomen. Ook is de provincie het belangrijkste productiegebied van opium, waarmee de taliban hun strijd grotendeels financieren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden