Vrouwtjesapen dominanter in mannengroep

Vrouwtjesapen zijn dominanter als ze leven in groepen met procentueel meer mannetjesapen. Dat blijkt uit een onderzoek dat de Rijksuniversiteit Groningen woensdag heeft bekendgemaakt.

De onderzoekers verklaren de uitkomsten doordat mannetjes vaker vechten, en dus verliezen, dan vrouwtjes. Omdat mannetjes daarnaast intensiever vechten, kan een verlies grote gevolgen hebben voor hun rang binnen de groep. Wanneer vrouwtjes gevechten winnen van deze ’verslagen’ mannetjes, stijgt hun rang en hun zelfvertrouwen, waardoor ze relatief dominant worden.

Volgens de onderzoekers is het niet ondenkbaar dat hetzelfde principe ook geldt voor relaties tussen de seksen bij mensen.

Het onderzoek werd verricht met behulp van een virtuele wereld. Hierin werden de uitkomsten van de strijd om dominantie berekend. Na toetsing met de werkelijkheid bleek de uitkomst van het model, dat vrouwtjes in groepen met relatief meer mannetjes dominanter zijn, te kloppen.

Volgens een van de onderzoekers, Charlotte Hemelrijk, werpt dit onderzoek nieuw licht op de apenwereld. „Er werd altijd aangenomen dat de mate van vrouwelijke dominantie over mannetjes - of vice versa - iets statisch is, maar het blijkt allemaal veel dynamischer en complexer te zijn”, aldus Hemelrijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden