Vrouwenteam naar finale Champions Trophy

Waar twee rustdagen al niet goed voor kunnen zijn. De Nederlandse hockeysters waren maandag na de even verrassende als gevoelige nederlaag tegen Duitsland (2-3) down en out in Brisbane. Gisteren kwam Oranje ijzersterk terug, zonder spelmaker en aanvoerder Carole Thate nog wel.

Met een dikverdiend gelijkspel tegen wereldkampioen Australië (1-1) plaatste de veerkrachtige ploeg van bondscoach Tom van 't Hek zich alsnog voor de finale, morgen opnieuw tegen het favoriete gastland.

,,Ik heb echt een schitterende wedstrijd gezien'', glunderde Van 't Hek, die geenszins overdreef. ,,Het was spectaculair hockey op hoog niveau. Bij ons waren de concentratie, de organisatie en de inzet optimaal. Australië ging eveneens diep. Ik heb genoten.''

Van 't Hek zag een van de beste wedstrijden van zijn ploeg sinds zijn aantreden in 1994. Eerder deze week constateerde hij juist het tegenovergestelde. Het slappe duel met Duitsland was een van de minste partijen tijdens zijn bewind.

Binnen twee dagen van de hel in de hemel. ,,Na de eerste drie overwinningen hier in Brisbane hebben we gewoon allemaal iets te vroeg gejuicht. Een wijze les'', erkende Van 't Hek.

Ook vermoeidheid speelde volgens de gedreven bondscoach een rol bij de afgang tegen Duitsland. ,,Het was de vierde wedstrijd in vijf dagen. Dat bleek achteraf een grotere factor dan we zelf wilden toegeven. Die twee rustdagen kwamen op het juiste moment. De bodem onder het team was door Duitsland even weggeslagen.''

Met veel praten, rusten en een lichte training kreeg Van 't Hek zijn ploeg weer op scherp. Aanvankelijk leek een kleine nederlaag tegen Australië, dat vorig jaar in de WK-finale feitelijk met veel te kleine cijfers van Nederland won (3-2), nog voldoende voor een finaleplaats. Door de grote zege van concurrent Duitsland op Zuid-Korea (4-0) moest Oranje plotseling voor ten minste een gelijkspel strijden. Die gewijzigde uitgangspositie maakte Van 't Hek weinig uit.

,,Goed spelen tegen Australië was het belangrijkste uitgangspunt. We moesten laten zien dat we ons op dit niveau weer konden meten met dat land. Dat is prima gelukt. We hebben respect, maar geen angst voor Australië getoond. We hebben die ploeg zelfs best lang ons spel kunnen opdringen. Dat was vroeger anders. Bij het WK konden we nog niet meer doen dan hun spel ontregelen en gokken op onze counter. Nu kunnen we en durven we van onze eigen kracht uit te gaan. Dat is een groot winstpunt.''

De bezetenheid straalde van Oranje af. Deze ploeg wilde gewoon niet verliezen van Australië, dat de voorgaande vier duels in Brisbane dik won. De absentie van routinier Thate, uitgeschakeld voor de rest van het toernooi wegens een liche hersenschudding, leek Nederland niet te deren. Minke Smabers (20) nam met veel bravoure en energie de rol van centrale middenvelder over. Doelvrouwe Clarinda Sinnige behoorde tot de uitblinkers, evenals Minke Booij en Fatima Moreira de Melo.

,,Het wordt zaterdag heel interessant'', keek Van 't Hek vooruit. ,,Ik ben benieuwd of we opnieuw hier toe in staat zijn. Het is voor ons een nieuwe test. De druk ligt bij Australië.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden