Vrouwencircuit lijdt aan bloedarmoede

Serena Williams testte in de eerste week van Wimbledon haar schoeisel. Ze gleed een paar keer onelegant onderuit en koos voor andere zolen. Venus Williams ontlastte vorige week haar knie en speelde een paar trainingspotjes. Omdat ze niet te vroeg wilde pieken. Wat is er mis met het vrouwentennis?

LONDEN - Pete Sampras, Andre Agassi, Marat Safin en Jevgeni Kafelnikov konden zich vorige week op Wimbledon geen slap dagje veroorloven. Een baaldag in het mannentennis wordt vrijwel altijd gevolgd door een reisdag. Ook voor geplaatste spelers is arrogantie, luiheid of gemakzucht misplaatst.

Bij de vrouwen staat de eerste week van een Grand Slam vooral in het teken van Anna Koernikova. In wat voor jurkje zal ze verschijnen en zal het haar lukken een potje te winnen? En als iedereen daarover uitgepraat is, dan is er altijd wel een veel te duur betaalde speelster die vindt dat het prijzengeld van mannen en vrouwen gelijkgetrokken moet worden.

Het vrouwencircuit lijdt niet aan geldgebrek, maar aan bloedarmoede. De zusjes Williams kunnen de prijzen verdelen, heel soms hinderlijk voor de voeten gelopen door Henin, Clijsters, Seles of Capriati.

Vaak zijn eventuele nederlagen echter vooral te wijten aan een flink portie zelfoverschatting, of onderschatting van de tegenstandsters. De zusters heersen, verdelen en laten af en toe een kruimeltje liggen.

Het ontbreken van de geblesseerde Martina Hingis en Lindsay Davenport laat zich ook op Wimbledon weer hevig voelen. Het vrouwentennis kan niemand missen. Er wordt al te veel gemist.

Vier jaar geleden zag het er allemaal nog zo mooi uit. Toen kon er nog hard worden gelachen om ene Richard Williams, die beweerde dat zijn dochters de wereld zouden gaan veroveren, de nieuwe nummers één en twee van de wereld zouden worden.

Er was Steffi Graf, die ook in haar nadagen nog topdagen had. Jana Novotna, die heel vaak haar zenuwen en tranen niet in bedwang had, maar af en toe wél. En er waren routiniers als Arantxa Sanchez, Conchita Martinez en Mary-Joe Fernandez.

Monica Seles deed toen ook al verwoede pogingen terug te komen, van een steekwond die niet alleen in haar rug een litteken achterliet, maar vooral in haar ziel.

De gevestigde orde van toen werd getest en scherp gehouden door aanstormend talent, met Hingis en Davenport voorop en Pierce en Mauresmo, die voorbestemd waren de oude garde op termijn te vervangen. De twee Françaises konden de hooggespannen verwachtingen slechts heel af en toe waarmaken. Zo ging het overigens ook met Iva Majoli en Irina Spirlea.

En dus keek de vrouwenvakbond WTA, na het afhaken van oude kampioenen, reikhalzend uit naar nieuw talent. Vooral uit Oost-Europa, waar je volgens het systeem je leerplicht ook op de tennisschool kunt vervullen.

De wereld werd gewaarschuwd voor de komst van Petrova, Dementieva, Dokic, Lucic en Koernikova, die allemaal al snel beter verdienden dan ze verdienden. Die veel te snel tevreden waren, die ooit misschien veelbelovend waren. Maar waar ze nu staan, dat belooft niet veel goeds.

Venus Williams won de laatste twee afleveringen van Wimbledon. Dit jaar boekte de 22-jarige Californische tot dusver vier toernooizeges.

Ze verloor in 2002 twee keer van Serena, die in september 21 jaar wordt. Daarbij zat ook de finale van Roland Garros, het laatste toernooi dat beiden speelden.

Een voorbereiding op Wimbledon op gras vonden ze niet nodig. Ze hadden de eerste week toch?

In de eerste week verloor Venus Williams één set, tegen de Canadese Maureen Drake. ,,Ik deed het een beetje té rustig aan'', bekende de oudste zus na afloop. ,,Ik wil niet te vroeg in het toernooi pieken.''

Ook Serena Williams speelde in de derde ronde een draak van een wedstrijd. Els Callens, een dertigjarige Belgische qualifier die in haar loopbaan af en toe haast per ongeluk een potje won, was twee keer dichtbij setwinst, maar verloor na twee tiebreaks.

Serena Williams ging in die wedstrijd een paar keer flink onderuit. De zolen van haar schoenen waren veel te glad. Maar wat maakte het uit, de echte tests beginnen pas halverwege de tweede week.

Ze zijn inmiddels de nummers één (Venus) en twee (Serena) van de wereld. De zusjes Williams hebben van hun vader Richard, een blaaskaak die toch gelijk kreeg, een flinke dosis vechtlust meegekregen.

Ze hebben het nodig. Ze moeten vechten tegen de gemakzucht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden