Vrouwenarts Congo wint Europese Sacharovprijs

Congolese vrouwenarts Denis Mukwege.Beeld AFP

De Congolese vrouwenarts en mensenrechtenactivist Denis Mukwege heeft de prestigieuze Sacharovprijs voor de vrijheid van denken gewonnen. Het gaat om een onderscheiding van het Europees Parlement.

De winnaar werd vanavond in het EU-parlement in Straatsburg bekendgemaakt. De prijs is genoemd naar de in 1989 gestorven Sovjetdissident en wetenschapper Andrej Sacharov. De uitreiking is op 26 november in Straatsburg.

De Nederlandse ex-politica Ayaan Hirsi Ali maakte dit jaar aanvankelijk ook kans op de onderscheiding. De feministe en critica van de islam was genomineerd door eurosceptische EU-parlementariërs, maar zij kwam niet door de selectie.

De 59-jarige Mukwege zet zich bijna zijn hele leven al in voor slachtoffers van seksueel geweld in de Democratische Republiek Congo. Hij schroomt daarbij niet om schuldigen aan te wijzen en heeft daarom veel vijanden. In 2012 overleefde hij ternauwernood een aanslag waarbij zijn lijfwacht werd gedood.

Expert seksueel geweld

Mukwege werd in 1955 geboren als zoon van een protestantse predikant. Hij volgde een opleiding tot gynaecoloog en groeide later uit tot mensenrechtenactivist. In 1999 zette hij in Bukavu in het oosten van Congo een ziekenhuis op waarvan hij nog steeds directeur is.

In het hospitaal behandelt hij slachtoffers van groepsverkrachtingen en seksueel geweld, die in zijn land als oorlogswapen worden gebruikt. Mukwege opereert verminkte slachtoffers, soms nog geen 3 maanden oud, en helpt bij de verwerking van de gruwelijkheden. Hij helpt de slachtoffers bij hun terugkeer in de maatschappij. Mukwege wordt algemeen beschouwd als expert op het gebied van opvang en hulp bij seksueel geweld.

De Congolese arts kreeg eerder de Mensenrechtenprijs van de VN en de Olof Palme-prijs. Zijn naam werd eerder deze maand ook genoemd als kanshebber voor de Nobelprijs voor de Vrede. Die ging nog aan zijn neus voorbij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden