Vrouwen VS raken verder achterop

Martina Hingis staat weer in de toptien van de wereld, die voor het eerst sinds mensenheugenis uit louter Europese tennissters bestaat.

De terugkeer van Hingis bij de beste tien speelsters van de wereld is opmerkelijk. Haar rentree in het selecte gezelschap zegt veel over de kwaliteiten van de 25-jarige Zwitserse, een natuurtalent pur sang.

De opmars van Hingis is echter geen reclame voor het vrouwentennis, dat over een bijzonder smalle top beschikt. Het kan niet zo zijn dat iemand, hoe getalenteerd ook, na een afwezigheid van drieënhalf jaar binnen acht maanden weer tot de elite behoort.

Ook Hingis zelf relativeerde eerder dit jaar het succes van haar rentree. Ze toonde zich bepaald niet onder de indruk van veel van haar tegenstanders. ,,Ze beheersen maar een aantal slagen, hun techniek is beperkt, ze bewegen slecht en hun timing is ondermaats”, zei Hingis in de aanloop naar Roland Garros.

Afgelopen maandag speelde de ex-nummer één van de wereld haar derde finale van 2006. Ondanks de nederlaag in Montreal tegen de Tsjechische Nicole Vaidisova stapte Hingis over de drempel van de toptien. De vijfvoudig grandslamwinnares kwam binnen op plaats negen, net onder haar landgenote Patty Schnyder.

Met Hingis kreeg de mondiale toptien een geheel Europese aanblik. De terugkeer van de Zwitserse ging namelijk ten koste van Lindsay Davenport, de Amerikaanse die van de tiende naar de elfde plaats zakte. Nog geen week voor de start van de US Open, het grandslamtoernooi in New York, bestaat de kopgroep in het vrouwentennis uit een Française (Mauresmo), twee Belgischen (Clijsters en Henin), vier Russinnen (Sjarapova, Dementieva, Petrova en Koeznetsova), twee Zwitserse (Schnyder en Hingis) en een Tsjechische (Vaidisova).

Het Amerikaanse (vrouwen)tennis maakt moeilijke tijden door. Vorige maand werd op Wimbledon een dieptepunt bereikt. Voor het eerst sinds 1911 haalde niet een van de mannen de vierde ronde en niet een van de vrouwen de kwartfinales. De tot dusver afgewerkte veertig toernooien in 2006 leverden slechts één Amerikaanse winnares op – Shaugnessy zegevierde in Rabat.

Geen bemoedigend beeld, zo vlak voor de US Open. Op de banen van Flushing Meadow zullen de Amerikanen vooral de handen op elkaar krijgen voor twee vertrekkende landgenoten: Andre Agassi en Martina Navratilova. Met hun afscheid verliest de Amerikaanse tennissport twee kleurrijke persoonlijkheden, en juist daar hebben ze in de VS een grote behoefte aan.

De Amerikanen zijn tegenwoordig vooral trots op tennissers uit het verleden. Chris Evert, John McEnroe en Jimmy Connors leveren volgende week een bijdrage aan de openingsceremonie van de US Open. Ook de legendarische Billie-Jean King wordt in het zonnetje gezet. Het nationaal tenniscentrum zal in het vervolg haar naam dragen. Het is niet aannemelijk dat de feestelijkheden een sportief vervolg krijgen op de Newyorkse banen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden