Vrouw wandelt in de woestijn: erg enerverend is het niet

Wild

Regie: Jean-Marc Vallée. Met Reese Witherspoon, Laura Dern en Michiel Huisman.

***

Zondag roerde ze zich nog bij de Oscaruitreiking, door op de rode loper de campagne 'AskHerMore' te promoten. Reese Witherspoon, die voor haar rol in 'Wild' genomineerd was voor de Oscar voor beste actrice, riep rodeloperjournalisten op om die ene altijd terugkerende vraag aan actrices - 'Who are you wearing?' - niet te stellen. Omdat we, aldus Witherspoon, meer zijn dan onze jurken. Stel ons serieuze, inhoudelijke vragen. Onder de onderschrijfsters van de campagne (een feministisch initiatief van The Representation Project) niet de geringsten. Ook Julianne Moore (beste actrice) en Patricia Arquette (beste bijrolactrice) sloten zich aan, en lieten zich niet vermurwen alleen over hun outfits te praten.

In 'Wild' toont Witherspoon zich van een even pittige kant. Zonder (zichtbare) make-up, het blonde haar in lange slierten en gehuld in T-shirt en korte broek, begint ze aan een ruim 1800 kilometer lange voettocht. Ze speelt Cheryl Strayed, een jonge vrouw die een verwoest leven (heroïneverslaving, echtscheiding) achter zich wil laten en zichzelf wil hervinden op de Pacific Crest Trail.

De wandelroute in het westen van Noord-Amerika loopt van de grens met Mexico in het zuiden naar de grens met Canada in het noorden. 'I walk myself back to the woman I once was', tekent ze op in het dagboek dat drie jaar geleden door de echte Cheryl Strayed werd uitgegeven en een bestseller werd.

Wat Cheryl onderweg schrijft en leest is door de Engelse scenarioschrijver Nick Hornby en de Canadese regisseur Jean-Marc Vallée (vorig jaar nog in de schijnwerpers met 'Dallas Buyers Club') vertaald in een voice-over. Het is een beproefde methode om ons ook op momenten dat de debuterende avonturierster geen gesprekspartner heeft, deelgenoot te maken van haar gedachten en gevoelens. Flashbacks vormen een eenvoudig trucje om haar verleden te visualiseren, momenten met haar man, moeder en beste vriendin.

Hier zien we Witherspoon (bekend als stralende blondine in tal van romantische komedies) ook zoals we haar nog niet eerder zagen, met blote borsten, iets wat vrij uniek is voor een Hollywoodactrice die meestal contractueel laat vastleggen dat er geen okselhaar te zien is. Al is dat ook weer relatief, de vrijscène met 'onze' Michiel Huisman (heel kort te zien: ontmoeting, concert, bed) stelt niks voor. De gevaren onderweg, bestaande uit enge mannen en slangen, blijken al even onschuldig.

Nee, dan zijn er wel enerverender 'wandelfilms' de revue gepasseerd, met name 'Into the Wild' van Sean Penn en 'Wendy and Lucy' van Kelly Reichardt. 'Wild' is ook al niet de eerste 'vrouw-wandelt-door-de-woestijn-film'. Mia Wasikowska legde vorig jaar in 'Tracks' een vergelijkbare, uitputtende tocht af in de Australische woestijn. Dat de wildernis en de leegte lonken, is wel interessant. Er is blijkbaar behoefte aan retraite en contemplatie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden