Vrouw probeert met nepverhaal de Washington Post in diskrediet te brengen

Een deel van de redactieruimte van de Washington Post. De Amerikaanse kwaliteitskrant maakte bekend te zijn benaderd door een vrouw die een valse verklaring aflegde om de krant in diskrediet te brengen. Beeld AFP

De Amerikaanse krant The Washington Post is naar eigen zeggen misleid door een conservatieve groepering.

Een vrouw die met deze groep, Project Veritas genaamd, in verband is gebracht zou bewust nepnieuws hebben verspreid om zo de krant in diskrediet te brengen. De vrouw, Jaime Phillips, beweerde dat ze op haar vijftiende door Roy Moore is verkracht. Ze zou vervolgens een abortus hebben gepleegd. 

Roy Moore is de omstreden Republikeinse kandidaat voor een Senaatszetel in de staat Alabama. Hij kwam eerder deze maand in opspraak omdat hij ervan beschuldigd wordt meerdere jonge vrouwen (tussen veertien en achttien jaar) seksueel lastig te hebben gevallen. Hij was destijds dertig. Eén van die vrouwen, Leigh Corfman, deed haar verhaal als eerste in The Washington Post. Moore ontkent alle aantijgingen.

Argwaan

De krant reconstrueerde maandag het verhaal van Phillips, die gedurende twee weken met een verslaggever van The Post sprak over de beschuldigingen aan het adres van Moore. De journalist werd argwanend toen hij haar achtergrond checkte. Haar naam dook op, op een website voor fondsenwerving. Later werd duidelijk dat Phillips in dienst was bij Project Veritas.

Deze conservatieve groepering werd opgericht in 2010 en onderzoekt naar eigen zeggen corruptie, fraude en ander wangedrag. Project Veritas werkt met verborgen camera's en undercoverjournalisten die hun identiteit vaak niet bekend maken. Mediabedrijven en Democratische groeperingen zijn meestal het doelwit.

Directeur James O'Keefe, die in 2010 veroordeeld werd omdat hij een nepidentiteit aannam en illegaal camera's ophing in een overheidsgebouw, wil niet ingaan op de Post-zaak. "Wij reageren niet op lopende onderzoeken", zei hij tegen persbureau AP.

Kritisch

Wel zette O'Keefe een video online die de liberale vooringenomenheid van de krant moest aantonen. Daarop zijn gesprekken te horen met werknemers van The Washington Post,  uiteraard in het geheim opgenomen.  Eén van de verslaggevers, Dan Lamothe, suggereert dat de opiniepagina van de krant te kritisch is over het beleid van president Donald Trump. 

Naast O'Keefe werkt ook de voormalig televisieproducent Robert J. Halderman voor Project Veritas. Ook hij werd in 2010 veroordeeld nadat hij presentator David Letterman probeerde te chanteren. 

Lees ook:  Zedenzaak brengt zetel Roy Moore in gevaar

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden