'Vrouw kroop naakt door tuin in Cleveland, maar de politie deed niets'

Beeld reuters

Twee dagen nadat drie vrouwen zijn opgedoken die ongeveer een decennium lang gegijzeld waren door hun kidnapper, staat de politie van Cleveland onder toenemende druk. Buren verklaren tegenover media dat de politie niet adequaat heeft gereageerd op signalen die zouden wijzen op misstanden in het huis waar de vrouwen vastzaten.

De politie van Cleveland heeft van de rechter twaalf uur extra gekregen om aanklachten in te dienen tegen de drie broers die ervan worden verdacht dat ze ruim tien jaar lang drie vrouwen gevangen hielden in het huis van een van hen, de 52-jarige Ariel Castro. Terwijl agenten druk bezig zijn met verhoren, neemt de kritiek op hun functioneren in het verleden toe.

Twee dagen na de bevrijding van de vrouwen en een kind - de 6-jarige dochter van de gekidnapte Amanda Berry - blijkt namelijk dat de politie vermoedelijk signalen over mogelijke misstanden in het huis heeft genegeerd.

De burgemeester van Cleveland, Frank Jackson, meldde dinsdag dat hij geen weet had dat buurtbewoners verdachte kwesties hebben gemeld bij de politie. Wel zei hij dat de politie twee keer eerder, namelijk in 2000 en 2004, op het adres is geweest. Eén keer ging het om een vechtpartij, de tweede keer omdat Castro, die buschauffeur was, een kind had achtergelaten in een bus. Beide keren hadden de politiebezoeken geen verdere gevolgen voor Castro.

Buurtbewoner Elsie Cintron beweert nu echter tegenover The Guardian dat haar kleindochter ongeveer een jaar geleden getuige was van hoe een vrouw naakt door de tuin kroop. Cintron belde vervolgens de politie, maar die ondernam geen actie. Andere media, zoals The Chicago Tribune, melden dat de drie vrouwen aan elkaar vastgebonden waren en af en toe als honden werden uitgelaten.

Een andere buurman, Israel Lugo, belde in november 2011 toen zijn zus in het huis een meisje met een baby had gezien dat om hulp riep. Tegen de nieuwszender MSNBC zegt hij: 'De agenten kwamen, klopten ongeveer 15 a 20 keer op de deur, bekeken de oprit, stapten weer in hun auto en reden toen weg'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden