Vrijheid maakt van Curry een superster

Basketballer Golden State Warriors vestigt ene na andere record

Michael Jordan? Shaquille O'Neal? Nee, het recordaantal driepunters in één seizoen in de Amerikaanse basketbalcompetitie (NBA) staat op naam van Wardell Stephen Curry (28), pointguard van Golden State Warriors. Het reguliere seizoen duurt nog zestien wedstrijden, maar de teller staat nu al op 322. De Amerikaan brak daarmee zijn eigen record van vorig jaar: 286 stuks.

Curry heeft nog een record op zijn naam staan: hij gooide 136 wedstrijden achter elkaar minimaal één driepunter. Kan deze topschutter al op één lijn worden geplaatst met de legende Jordan? Oud-basketballer Henk Pieterse vindt dat nog te vroeg. "Jordan gold als de ideale schoonzoon die altijd heel correct was. Hij gaf altijd goede interviews en was een gentleman binnen en buiten het veld. Zo ver is Curry nog niet."

De 101-voudig Nederlands international stelt dat de grote ster van Golden State Warriors nonchalant en verveeld oogt. "Het lijkt erop alsof het voor Curry iedere keer weer een van de zoveel wedstrijden is. Ik denk dat het seizoen te lang voor hem duurt." In de NBA spelen de basketballers, mits het team de play-offs haalt, zo'n honderd wedstrijden in een tijdspanne van ongeveer zeven maanden.

Curry's basketbalcarrière begon in 2006 bij Davidson Wildcats, het schoolteam van Davidson College. Drie jaar later kwam de guard in Oakland, Californië, terecht. Tijdens zijn eerste jaren bleef de zoon van oud-NBA-speler 'Dell' Curry vrij onopgemerkt. De komst van coach Steve Kerr naar Golden State Warriors in 2014 veranderde alles, denkt Pieterse. "Kerr laat hem alleen dingen doen waar hij goed in is. Daardoor speelt Curry nu zo vrij als een vogel."

Golden State werd voor het eerst in veertig jaar weer kampioen, en Curry werd verkozen tot meest waardevolle speler. De nieuwe superster beheerst alle facetten van het basketbal: dribbelen, schieten, passen en hij is snel. Dat maakt het schier onmogelijk om hem te verdedigen. Met name zijn schotpercentage is enorm hoog. Maar liefst 46 procent van zijn schoten buiten de driepuntslijn valt in de ring. De guard scoort dit seizoen gemiddeld 30,4 punten per wedstrijd, evenveel als Jordan in het kampioensjaar van Chicago Bulls twintig jaar geleden. Het schotpercentage van de legende bedroeg toen 43 procent.

"Curry's arsenaal is zo groot, dat je als verdediger niet weet wat je moet doen. Wanneer er honderden miljoenen mensen naar jou kijken, wil je niet voor schut staan. Dus laat je hem maar schieten in plaats van voorbij dribbelen met de kans dat je achterover valt", meent Pieterse, die toch enige vrees voor de toekomst uitspreekt. "Je moet Curry stoppen om het team te stoppen. Dat kan alleen door hem tegen de grond te werken. Ik hoop echt dat het nooit gebeurt, maar je weet het nooit."

Curry kan dat voorkomen door zich daartegen te wapenen. Dat doe je door spieren te kweken, wat vaak ten koste gaat van snelheid. Pieterse denkt wel dat Curry de Jordan van deze tijd kan worden. "Hij ziet zelf nog niet in hoe groot zijn status is."

De voormalige center noemt de voorwaarden om die status te bereiken. "Miljoenen, misschien wel een miljard mensen, zien hem een interview geven. Inspireert hij al die kijkers en incasseert Curry genoeg zonder geblesseerd te raken, dan gaat het dak eraf."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden