Vriendschap als basis voor olympisch goud

masterplan | Bondscoach Josy Verdonkschot koppelde de roeisters Maaike Head en Ilse Paulis aan elkaar. Gisteren betaalde zich dat uit met de titel in de lichte dubbeltwee.

Als Maaike Head (32) wordt herinnerd aan de lange en moeizame weg naar het gisteren in Rio de Janeiro behaalde goud, krijgt ze het even te zwaar. Liefdevol legt Ilse Paulis (23) haar arm om de schouders van haar compagnon in de lichte dubbeltwee. Het gebaar tekent hun vriendschap, de basis van hun olympisch succes.

Na de Spelen in Londen, waar Head met Rianne Sigmond de A-finale niet haalt, denkt de geboren Limburgse dat haar sportieve carrière verleden tijd is. Als ze tijdens een survivaltocht in Oostenrijk een been breekt, weet ze het zeker. Tot ze wordt gebeld door Josy Verdonkschot, de vrouwencoach van de roeibond.

Hij heeft een masterplan opgesteld, met daarin een hoofdrol voor Head. Verdonkschot belooft haar een goede partner te zoeken voor de lichte dubbeltwee. Head stemt in met het plan, maar het duurt tot na de WK van 2014 op de Bosbaan eer zij wordt gekoppeld aan Paulis. Omdat ze allebei nog druk zijn met hun studie geneeskunde stappen ze pas in juni 2015 bij elkaar in de boot.

De eerste test, de WK in het Franse Aiguebelette, wordt geen succes. Het nieuwe koppel eindigt als veertiende en de buitenwacht weet het zeker: dit gaat 'm niet worden. "In Nederland wordt altijd gezeurd", zegt Head na de gouden race van gisteren. "Wij wisten wat we konden en we hebben het gedaan. We hebben uit het gezeur vooral kracht gehaald en het tegendeel bewezen."

Zonder slag of stoot gaat dat niet. Begin dit jaar breekt Head bij een valpartij met de fiets twee ribben. Even denkt ze dat ze het olympisch kwalificatietoernooi in Luzern, en dus de Spelen in Rio, uit haar hoofd kan zetten. "Toen we uit het ziekenhuis kwamen zei Josy: Zonder tegenwind gaat een vlieger niet op. Hij heeft gelijk gehad. Ik herstelde sneller dan verwacht."

En dan opeens gaat het snel: Head en Paulis pakken goud in de wereldbekerwedstrijd in Poznan met een wereldrecord, goud op het OKT in Luzern en goud op de EK in Brandenburg. Door die prestaties bombarderen ze zich tot favoriet voor de Spelen en daar maken zij die rol waar. In een goed opgebouwde race op het Lagoa Rodrigo de Freitas blijven ze Canada en China voor.

In de laatste 500 meter verkleinen de Canadezen de achterstand. "We hebben volgens plan gevaren", zegt Paulis. "Goed gefocust, met mooie halen. Ik zag de Canadezen op ons afkomen, maar het ging echt niet gebeuren dat ze ons inhaalden. We hadden zoveel vertrouwen in elkaar en in onze kracht." Een mooi compliment krijgen ze van de Canadese Patricia Obee. "Door de Nederlanders hebben wij het beste uit onszelf naar boven gehaald."

Met het goud in Rio worden Head en Paulis de opvolgers van Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk, in 2008 in Peking olympisch kampioenen in de lichte dubbeltwee en de laatste Nederlandse vrouwenboot die goud pakte op de Spelen. Van dat koppel was bekend dat ze buiten de boot niet bepaald een vriendschappelijke band hadden.

Hoe anders is dat bij Head en Paulis, die na hun race in het water worden gefeliciteerd door hun partners en leden van de Amsterdamse roeivereniging Nereus. Als ze nog maar net op de waterkant staan krijgt Paulis een telefoon in haar handen gedrukt. Premier Rutte aan de lijn. "Hij feliciteerde ons met onze mooie prestatie. Wat ik zei? Dank u wel."

Head: "Onze kracht is dat we veel plezier hebben in wat we doen. En niet alleen als we in de boot zitten. Op hoogtestage in Sierra Nevada fietsten we keihard bergen op en daalden we als gekken af. Het respect en vertrouwen in elkaar is gewoon heel erg groot." Paulis: "Wij kunnen elkaar op elk moment vertrouwen en we houden op elk moment het hoofd koel. De hobbels en obstakels op de weg hiernaartoe hebben ons alleen maar beter gemaakt."

Holland vier kansloos in eindstrijd

De mannen in de Holland Vier hebben zich gisteren niet kunnen mengen in de strijd om de medailles. De Oranjeboot moest zich in de A-finale tevreden stellen met de vijfde plek (6.08,38). Het goud was voor Groot-Brittannië (5.58,61), gevolgd door Australië (6.00,44) en Italië (6.03,85). Voor de Holland Vier kwamen Harold Langen, Peter van Schie, Vincent van der Want en Govert Viergever in actie. Het kwartet eindigde in Rio zowel in de serie als in de halve finale op de derde plaats. De Holland Vier behaalde eerder dit seizoen brons tijdens de wereldbekerwedstrijden in Luzern en Varese.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden