Vrees voor meer dan duizend doden bij bootramp

(Novum/AP) - De ramp met de veerboot Al-Salaam Boccaccio 98 in de Rode Zee heeft mogelijk aan meer dan duizend mensen het leven gekost. Van de ongeveer 1.400 passagiers en bemanningsleden aan boord waren er zaterdag maar 362 gered. Het schip zonk in de nacht van donderdag nadat aan boord brand was uitgebroken.

Honderden familieleden verdrongen zich voor de poort van de haven van Safaga, met groeiende frustratie over het uitblijven van informatie. Sommigen gooiden stenen naar de politie, die daarop traangas afschoot.

"Niemand vertelt ons iets", zei Shaaban el-Qott, die de hele nacht vergeefs gewacht had op nieuws over zijn neef. "Alles wat ik weten wil is of hij leeft of dood is."

De veerboot verging in het holst van de nacht, onderweg van Dubah in Saudi-Arabië naar Safaga in Egypte. Volgens overlevenden was er ongeveer anderhalf uur na het vertrek brand uitgebroken, maar liet de kapitein doorvaren. "Wij riepen naar de bemanning 'Laten we omkeren, laten we om hulp vragen', maar ze weigerden en zeiden dat alles onder controle was", zei Ahmed Abdel Wahab, een 30-jarige Egyptenaar. Toen enkele vrouwen in paniek raakten, werden ze volgens Wahab door de bemanning opgesloten in hun hutten. "Na enige tijd begon het schip slagzij te maken en konden ze de brand niet meer bedwingen. Toen hoorden we een explosie en vijf minuten later zonk het schip", zei Wahab, die twintig uur in zee dobberde voordat hij werd gered.

Over waar de brand precies was uitgebroken liepen de lezingen uiteen. Volgens sommige overlevenden was het op het autodek, anderen noemden een voorraadkamer of de machinekamer. Verscheidene schipbreukelingen klaagden over de traagheid waarmee de reddingsoperatie op gang kwam. De eerste reddingsvaartuigen uit Egypte arriveerden pas vrijdagmiddag op de plaats van de ramp. "Ze hebben ons 24 uur in het water laten liggen. Er kwam een helikopter boven ons cirkelen, wij gaven signalen, maar ze negeerden ons", zei een drenkeling.

Minister van verkeer Mohammed Lutfy Mansour zei dat onderzoekers proberen vast te stellen of de brand, die hij 'klein' noemde, de ramp heeft veroorzaakt. De 35 jaar oude Al-Salaam was een zogenoemd rij-op-rij-af-schip. Zulke vaartuigen kunnen als ze water beginnen te maken snel instabiel raken en kapseizen. Ten tijde van de ramp stond er in het gebied een zware storm.

President Hosni Mubarak vloog zaterdag met enkele ministers naar Hurghada om overlevenden te bezoeken in het ziekenhuis. De Egyptische staatstelevisie zond daarvan beelden uit, maar niet wat de gewonden aan de president te vertellen hadden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden