Vrees voor de mat in één klap terug

Polling kan haar status weer niet waarmaken op WK judo. Verkerk houdt zenuwen in bedwang en pakt brons.

Kim Polling dacht dat ze er vanaf was, van die vreselijke angsten. Maar gisteren, op het hoogste podium in de sport, kwamen de spoken plotseling terug. De onbetwiste nummer 1 in de klasse onder 70 kilogram faalde op het moment suprême. Weer.

Op de wereldkampioenschappen judo in Astana werd Polling zevende. Op elke andere tatami gooit de 24-jarige judoka haar concurrenten moeiteloos op de rug. Verwacht bij haar geen lange worsteling. Zij strooit met ippons, meestal binnen een minuutje, ongeacht welke status haar tegenstander heeft. Maar op de mondiale titelstrijd wil het maar niet lukken.

Vorig jaar werd Polling vijfde op de WK in Tsjeljabinsk. Voor de wedstrijd was ze zo zenuwachtig dat ze de mat niet op wilde stappen. Ze vroeg zich toen af waar ze het aan had verdiend dat ze de gedoodverfde favoriet op het toernooi was. Ze vond dat ze de eindzege niet waardig was.

Zo gedacht, zo gedaan. Ze was zichzelf niet en bakte er niets van. Na die teleurstelling raakte ze in een diep dal. Polling werd achtervolgd door angsten die haar maanden in de greep hielden. Ze stopte zelfs een tijdje met judo om zichzelf terug te vinden. Dat lukte. Eventjes. Het plezier in de sport kwam terug en Polling pakte weer prijzen. Op de Europese kampioenschappen in Bakoe, die gelijktijdig met de Europese Spelen werden gehouden, won ze haar derde Europese titel op rij.

Alles leek koek en ei, tot ze in Kazachstan aankwam. Daar sloegen de twijfels weer toe. De eerste partijen won Polling op de valreep, tegen haar gewoonte in om duels snel te beslissen. Tegen de Kroatische Barbara Matic won ze met een yuko in de extra tijd. De Poolse Katarzyna Klys versloeg ze met een waza-ari, vijf seconden voor tijd.

In de kwartfinale moest ze haar meerdere erkennen in de Spaanse Maria Bernabeu, die won met een waza-ari. Na die nederlaag brak de pleuris uit in het hoofd van de Nederlandse. Polling werd naar het hotel gebracht waar op haar werd ingepraat door ouders en coach. Ze moest nog één keer de tatami op, voor de herkansingen om het brons.

Ze herpakte zich en ging er staan, maar na een paar seconden werd ze al overmeesterd door de Franse Fanny Estelle Posvite, een tegenstander waar ze normaal gesproken makkelijk van wint. En zo is Kim Polling in een jaar tijd geen meter opgeschoten.

Een judoka die de zenuwen gisteren wel de baas was, was Marhinde Verkerk. Een jaar geleden scheurde de 29-jarige Rotterdamse haar kruisband af vlak voor de WK, die ze daardoor miste. Een lang revalidatieproces volgde.

Nu wilde de vrouw die uitkomt in de gewichtsklasse tot 78 kilogram graag laten zien dat ze weer goed was, wat voor een hoop spanning zorgde. "Het was moeizaam en zwaar, knokken met mezelf in mijn hoofd", zei ze voor de camera's van de NOS. Het judoën ging niet vanzelf. Toch lukte het haar om brons te pakken in de herkansing tegen de Poolse Daria Pogorzelec. "Ik wilde iets winnen. Of het nu lelijk of mooi was, of ik nu rechts- of linksom moest. En dat is gelukt."

Verkerk werd in 2009 al een keer wereldkampioen en won in 2013 zilver. Met haar bronzen plak viert de Nederlandse ploeg eindelijk de eerste medaille in Astana.

Gisteren liep het wereldkampioenschap voor Guillaume Elmont, Noël van 't End en Guusje Steenhuis zonder succes ten einde. Vandaag kunnen Henk Grol, Michael Korrel en Roy Meyer de schade nog beperken op het toernooi, waar drie medailles Nederlands doelstelling is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden