Voskobojeva laat Rus kansloos

Kazachstan levert sinds aantal jaren het bewijs dat sportsuccessen te koop zijn

In het medailleklassement van de Olympische Spelen in Londen eindigde Kazachstan op de twaalfde plaats, net boven Nederland. Een opmerkelijke klassering voor een land dat niet kan bogen op een rijke sporthistorie. Bij de Spelen van Peking in 2008 werd de voormalige Sovjet-staat 29ste in de eindrangschikking met slechts één gouden medaille. In Londen waren dat er zeven meer.

Kazachstan leverde de afgelopen jaren het bewijs dat sportsuccessen te koop zijn. Om het land in sportief opzicht internationaal aanzien te geven, werden talloze buitenlandse sporters ingekocht. Van de zeven gouden medailles in Londen werden er drie gewonnen door de immigranten Maneza (gewichthefster uit Kirgizië), Podobedova (gewichthefster uit Rusland) en Vinokoerov (wielrenner uit Rusland).

Beter slim ingekocht dan slecht opgeleidt, lijkt het motto van de autoriteiten in Kazachstan. Dat overigens niet altijd loont. Het avontuur van vijf Nederlandse schaatsers om onder de vlag van Kazachstan aan de Spelen van Vancouver mee te kunnen doen, eindigde na problemen met de naturalisatie. Maar in veel takken van sport is het land geen witte vlek op de aardbol meer. Zoals in tennis, dat vóór 2008 in Kazachstan nauwelijks werd beoefend.

Met Shedova (45), Voskobojeva (61), Pervak (70) en Karantantsjeva (84) bezit Kazachstan inmiddels vier speelsters in de tophonderd van het mondiale vrouwentennis. De eerste drie geboren Russinnen wisselden in de afgelopen vier van nationaliteit, net als de Bulgaarse Karantantsjeva. En deze zomer vroeg ook het pas 17-jarige Russische talent Poetintsjeva een Kazachs paspoort aan. Haar wordt een grote toekomst als proftennisster voorspeld.

De grote man, of liever de steenrijke man achter de ambitieuze tennisplannen, is de zakenman Bulat Utemuratov. De voorzitter van de piepjonge Kazachse tennisbond trok vier jaar geleden de Nederlandse coach Eric van Harpen aan om zijn plannen te verwezenlijken. Inmiddels is in de hoofdstad Astana een hypermodern tenniscomplex verrezen, waar buitenlandse trainers nu ook Kazachse talenten proberen op te leiden.

Op de grote toernooien boekten de tennissters uit Kazachstan nog geen aansprekende triomfen, hoewel Shedova in 2010 met de Amerikaanse King wel de dubbeltitels op Wimbledon en de US Open veroverde. In New York bereikte Voskobojeva gisteren voor het eerst in haar carrière de tweede ronde van het Amerikaanse grandslamtoernooi. De 27-jarige nummer 80 van de wereld bereikte die mijlpaal ten koste van Arantxa Rus, die kansloos met 6-1 en 6-3 ten onder ging.

De snelle nederlaag was een grote tegenvaller voor Rus, die zich juist in de voorgaande twee grandslams had onderscheiden. Op Roland Garros bereikte de 21-jarige speelster uit Monster zelfs de vierde ronde, terwijl ze op Wimbledon - na een fraaie overwinning op Stosur - tot de derde ronde was gekomen. Ze had die prestatie in New York willen herhalen maar ze slaagde er op baan 15 van Flushing Meados niet in haar normale niveau te halen. Rus maakte te veel fouten, speelde niet agressief genoeg en had geen antwoord op de harde klappen van Voskobojeva.

Ook Haase en Krajicek al in eerste ronde US Open uitgeschakeld
Robin Haase en Michaëlla Krajicek gingen Arantxa Rus voor naar de uitgang van de US Open. Haase verloor op de openingsdag vrij kansloos van de Spanjaard Feliciano Lopez (3-6, 5-7, 2-6) en Krajicek ging onderuit tegen haar Franse dubbelspelpartner Pauline Parmentier (2-6, 4-6).

Haase, de nummer 48 van de wereld, had in de eerste en derde set nauwelijks vat op het aanvallende en agressieve spel van zijn linkshandige opponent. Het tweede bedrijf leek in een tiebreak uit te monden, maar Haase gaf met een aantal missers de als 30ste geplaatste Lopez de gelegenheid de set uit te serveren.

De nederlaag van Krajicek kwam niet echt als een verrassing. Ze speelde ruim twee maanden geen toernooien vanwege een virale infectie. Ook bekende ze voor de start van de US Open dat er problemen met haar hart waren geweest. Het gebrek aan wedstrijdritme brak haar op. Parmentier brak in beide sets snel de service van Krajicek. In de tweede set lukte het haar nog wel een keer terug te breken, maar een game later was Parmentier weer bij de les.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden