Vorig jaar op natuurijs, nu bij dolfijnen

Het is lekker zonnig in Sotsji. Beeld getty

De mooiste vakantiefoto's komen deze dagen uit subtropisch Sotsji, waar het kwik in de thermometer elke dag een stukje stijgt. Gisteren tikte de temperatuur zomerse waarden aan ¿ ik heb het niet opgemeten maar meer dan twintig graden was het zeker.

Aan de kiezelstranden van de Zwarte Zee stappen de eerste mensen al aarzelend het water in. Her en der is een bikini te bespeuren en veel mannen laven zich met ontbloot bovenlijf aan de zonnestralen die Sotsji verwarmen. In de verte springen tientallen dolfijnen boven het water uit. Aalscholvers duiken naar vis.

Dan klinkt een metalig zinnetje. Een mobiele telefoon geeft een aanwijzing over hardlopen. De eigenaar van de telefoon zit een stukje verderop met een rood hoofd van de inspanning van de zon te genieten. Het duurt heel even voor ik de man ¿ in korte broek, T-shirt en hardloopschoenen ¿ herken. Dit is niet zijn habitat, zeg maar. Vroeger zagen we hem alleen in schaatspak, tegenwoordig in normaal kostuum op televisie. De Beer van Lemmer, meervoudig wereldkampioen allround, zesvoudig olympisch medaillewinnaar. Op het muurtje zit Rintje Ritsma. "Mooi hè, die dolfijntjes", zegt hij.

We spreken over de Winterspelen en over hoe bijzonder ze zijn, op vele vlakken. Over de beveiliging die alleszins meevalt, over de onophoudelijke stroom aan schaatsmedailles die de Nederlandse ploeg bij elkaar schaatst. En over de plek waar het evenement wordt gehouden.

Vanaf het muurtje kunnen we het olympisch stadion zien liggen, de witte kattenrug schittert in de felle zon. Ritsma vindt het jammer dat Kramer heeft afgezegd voor de 1500 meter, in al het medaillegeweld was juist die 1500 meter een uitgelezen kans geweest om écht legendarisch te worden. "Hij had 'm op zeker kunnen winnen."

En natuurlijk spreken we over het weer. Het is 13 februari, vorig jaar rond deze tijd stond Ritsma op natuurijs, bij min zoveel. Nu loopt een straaltje zweet langs het voorhoofd en is een jas niet nodig. Net zo min als dikke truien, handschoenen en sjaals. Al die winterse attributen liggen al dagen onaangeroerd in de kast. De Winterspelen waren nog nooit zo warm. In de verte komt weer een school dolfijnen langs. "Zo dichtbij heb ik ze nog niet gezien", zegt Ritsma.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden