Voorzichtigheid breekt Bos op

Theo Bos slaagde er tijdens de WK baanwielrennen op Mallorca niet in zijn wereldtitel op het onderdeel keirin te prolongeren. Het zilver was het resultaat van een veilige tactiek.

Theo Bos moet nog even wachten om het aantal wereldtitels van zijn grote inspirator Piet Moeskops te evenaren. De legendarische baanrenner werd in de jaren twintig vijf keer wereldkampioen op de sprint. Bos verzamelde tot dusver vier titels, op drie disciplines. Het goud van Bordeaux op de keirin had hij gisteravond op de WK in Palma de Mallorca willen prolongeren. Maar de sportman van het jaar 2006 kwam net tekort tegen de Schot Chris Hoy.

,,Het is niet leuk om de regenboogtrui om de schouders van iemand anders te zien”, sprak Bos. Op de sprint heeft hij dit weekeinde nog een kans het begeerde tricot te bemachtigen. Op dat onderdeel is hij al bijna drie jaar niet meer te verslaan.

Bos wist allang dat in de keirin eigenlijk niets zeker is. Vallen, duwen en intimideren hoort bij het onderdeel dat een Japanse oorsprong heeft. Zes sprinters rijden in de baan achter een dernymotor aan. Pas als die de piste verlaten heeft, mag de sprint worden ingezet. Bos bekwaamde zich in Japan in deze discipline. Al vier jaar draait hij mee in een lucratief keirincircuit, dat vooral om het gokken door de toeschouwers draait. Te midden van de Japanse kamikazerenners rijden ook buitenlandse toppers als Bos mee. In de groepssprint draait het behalve om snelheid, positie kiezen en moed. Een klein foutje kan fatale gevolgen hebben. Bos ondervond het gisteravond.

Vorig jaar in Bordeaux koos hij steeds brutaal het initiatief. Dat liet hij nu over aan zijn concurrenten Hoy en Edgar. Zij speelden onder één hoedje. Bos en zijn teamgenoot Teun Mulder (vijfde) hadden ervoor gekozen voor eigen kans te rijden. Maar Edgar trok perfect de sprint aan voor Hoy, Bos had vanuit derde positie net niet voldoende snelheid om de 31-jarige Schot van het goud af te houden. ,,Mijn tactiek was vooral om niet in het gedrang terecht te komen. Dan weet je zeker dat je geklopt bent. Maar Hoy zat al snel in een zetel. Ik moest van te ver komen.”

Het keirintoernooi was voor Bos al met een valse start begonnen. In de eerste ronde speelde hij met vuur. Hij werd slechts derde in serie en naar de herkansingen verwezen. Bos was te lang in laatste positie blijven hangen en liet zich verrassen door de man die hem in Athene van sprintgoud afhield, de Australiër Ryan Bayley. ,,Ik zat gewoon te slapen”, zei Bos. In de herkansingen liet hij vervolgens geen twijfel bestaan over zijn kwaliteiten, net als in de halve finale.

Bos zegt zelf sterker te worden als de spanning toeneemt. Voorafgaand aan het WK zei hij zich niet in het minst zorgen te maken over het hoge verwachtingspatroon. Dat beschouwt hij vooral als een compliment. Hij houdt van de favorietenrol. Het is een onderdeel van het spel met tegenstanders, dáár geniet hij van. Het is geen instinct dat hem de aanval doet inzetten. Versnellen op het juiste moment is een kwestie van een bijna obsessieve studie van tegenstanders. Hij bestudeert beelden en struint internet af op zoek naar feitjes over hen.

Met zeldzame overtuiging stippelt hij (23) zijn eigen route uit. Hij maakt zelf trainingsschema’s, weet alles van de geschiedenis van het baanwielrennen en ging op luttele kilometers van de trainingsbaan in Alkmaar wonen. Op zijn teamgenoten heeft hij op onnadrukkelijke manier een overwicht. Het liefst filosofeert hij eindeloos over fietsen, de finesses en over de oneindigheid van de vooruitgang in de topsport. Vooral de zoektocht naar perfectie fascineert hem.

Op Palma de Mallorca bleek nog maar eens dat de perfectie in het keirin niet bestaat. ,,Ik weet hoe moeilijk dit onderdeel is. Soms zit het mee, soms zit het tegen. Gelukkig is de sprint overzichtelijker”, aldus Bos.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden