VOORUITBLIK | Heerenveen op drempel van Europese overwintering

Heerenveen, AZ, Feyenoord en FC Utrecht werken vandaag en morgen hun laatste groepswedstrijden uit de tweede ronde van de Uefa Cup af.

Alleen voor Heerenveen staat er nog iets op het spel. AZ en Feyenoord zijn al zeker van een plaats in de derde ronde en FC Utrecht is reeds uitgeschakeld.

Het sprookje dat Heerenveen beleeft in het Uefa Cuptoernooi moet een mijlpaal in de clubgeschiedenis opleveren. Als de Friezen vanavond in het Abe Lenstrastadion van SK Beveren winnen, dan komt het voor het eerst de 'Europese winter' door. Zelfs een gelijkspel hoeft nog geen probleem te zijn, mits Stuttgart van Dinamo Zagreb wint.

Het optreden van Beveren in de Uefa Cup vertoont gelijkenis met een treurspel. De Belgische club - 15 van de 19 spelers zijn Afrikaans - heeft nog geen enkel punt behaald. Trainer Herman Helleputte neemt het duel tegen Heerenveen dan ook niet meer serieus. ,,We vinden momenteel de competitiewedstrijden in eigen land belangrijker.”

Beveren boekte het afgelopen weekeinde voor het eerst sinds 30 oktober een competitiezege. In eigen stadion werd Westerlo met 4-1 verslagen. Heerenveen-trainer Gertjan Verbeek was daar getuige van. ,,Het niveau viel me niet tegen. Maar defensief schort er wel wat aan. Daarnaast zijn ze bij spelhervattingen kwetsbaar. We zullen ze met agressief voetbal moeten bestrijden. Bij Beveren gaat het er nooit normaal aan toe. Of ze verliezen dik, of ze winnen met ruime cijfers. Fysiek zijn wij vele malen sterker, want ze hebben alleen maar kleine mannetjes in het veld staan.”

De club uit het Waasland heeft vijftien spelers met een paspoort van Ivoorkust onder contract. Verbeek: ,,Ze zitten daar om verkocht te worden. We moeten die mannen zeker niet onderschatten, want de meeste spelers willen zich in de kijker van grote clubs spelen. Zij kunnen vrijuit spelen en bij ons zit er druk op.”

Heerenveen kent verder geen zorgen. Trainer Verbeek beschikt over een geheel fitte selectie. Aanvoerder Arek Radomski en clubtopscorer Klaas Jan Huntelaar maken hun rentree in het Abe Lenstrastadion. Radomski liep begin deze maand in Zagreb een hamstringblessure op. ,,Ik vind het duel tegen Beveren dé belangrijkste wedstrijd van het jaar. We moeten extra gemotiveerd aan de klus beginnen, want we hebben nog nooit na de winterstop Europees voetbal gespeeld. We hebben alles in eigen hand, we moeten winnen. Ik ben blij dat ik net op tijd hersteld ben van mijn blessure”, aldus Radomski.

AZ is gisteren met een grieperige Jan Kromkamp in Oostenrijk aangekomen voor de Uefa Cupwedstrijd tegen Grazer AK. De rechtervleugelverdediger trainde in de avond wel mee met de selectie in het Arnold Schwarzenegger Stadion van Graz.

De overige spelers uit de selectie van coach Adriaanse zijn volledig fit, ook Elkhattabi, die de

kilometer lange reis per auto had gemaakt. Jeugdinternational Ron Vlaar kwam mee als mogelijke stand-in voor een verdediger.

Verdediger Saïdi en middenvelder Ono ontbreken in de selectie van Feyenoord voor de wedstrijd tegen FC Basel, morgen in Zwitserland. Het duo is lichtelijk oververmoeid en blijft uit voorzorg thuis. ,,Ze hebben geen blessures. Het is preventief”, liet clubarts Van Linschoten op de website van Feyenoord weten. Saïdi en Ono worde gespaard voor de laatste competitiewedstrijd van het jaar, zondag bij ADO Den Haag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden