Voormalig lid Congres VS veroordeeld tot acht jaar cel

(Novum/AP) - Een rechtbank in San Diego heeft het voormalige Amerikaanse Congreslid Randy 'Duke' Cunningham vrijdag tot een gevangenisstraf van ruim acht jaar veroordeeld wegens corruptie. De Republikein bekende eind vorig jaar zeker 2,4 miljoen dollar (ruim 2 miljoen euro) aan smeergeld te hebben aangenomen als lid van het Huis van Afgevaardigden. De opgelegde gevangenisstraf van acht jaar en vier maanden is de hoogste die een (voormalig) Amerikaans politicus de afgelopen decennia heeft gekregen. Ook moet Cunningham 1,8 miljoen dollar aan belastingen over zijn steekpenningen betalen.

Cunningham heeft volgens de Amerikaanse justitie zijn invloedrijke positie binnen een defensiecommissie in het Huis van Afgevaardigden gebruikt om contracten ter waarde van tientallen miljoenen dollars te doen toekomen aan bedrijven die hem smeergeld betaalden. De zaak kwam aan het licht toen Cunningham voor 1,675 miljoen dollar een huis verkocht aan defensie-aannemer Mitchell Wade, die het een jaar later voor 975.000 dollar doorverkocht - een opvallend verlies van 700.000 dollar op een krappe huizenmarkt.

De 64-jarige Cunningham stond bekend als een patriot en oorlogsheld en geldt als een van de beste piloten uit de Vietnamoorlog. Hij kon een maximale gevangenisstraf van tien jaar krijgen. Het onderzoek naar de corruptiezaak rond Cunningham krijgt waarschijnlijk nog een staartje. Ook tegen verscheidene andere prominente Republikeinen lopen strafrechtelijke onderzoeken, onder wie de voormalige Republikeinse meerderheidsleider in het Huis, Tom Delay. De meeste onderzoeken hebben betrekking op omkopingspraktijken van de lobbyist Jack Abramoff, die ook banden had met Cunningham.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden