Voorlopig blijft Van der Poel trouw aan de modder

Mathieu van der Poel koerst in de Vlaamse prut naar een nieuwe overwinning. Beeld BELGA

Een overstap naar het fietsen op de weg is voor Mathieu van der Poel nog geen optie. 'Geld houdt mij niet echt bezig.'

Drie enkels hoog staat de modder deze zondag in Hamme. Het kwelwater van de Durme, een zijrivier van de Schelde, en de onophoudelijke regenval van de voorbije weken hebben het veldrijparcours in een bruin bad omgetoverd. Niemand jammert. Mathieu van der Poel al helemaal niet. Voor de Nederlander die momenteel de zweep legt over het internationale veldrijden, mogen de condities elke dag loodzwaar zijn. "Hier doe je het toch voor."

Het is een dag na de wereldbekerwedstrijd in het Duitse Zeven, waar Van der Poel de zege aan zijn concurrent Wout van Aert moest laten vanwege materiaalpech. Een dag later in het Vlaamse Hamme zijn de verhoudingen hersteld. De 22-jarige Brabander laat er vanaf de start geen enkele twijfel over bestaan wie de beste veldrijder van het moment is. Als Van der Poel in de eerste ronde meteen het tempo opvoert, kan niemand hem volgen. Een uur later prijkt zijn naam opnieuw bovenaan de uitslagenlijst.

Motivatie

Ergens zou je verwachten dat de bodem van zijn vaatje in zicht moet komen. Hij wil winnen, is zijn eeuwige uitleg. Maar dat wil Van Aert ook en nog dertig anderen koesteren dezelfde wens. Waar haalt Van der Poel zijn prikkels nog vandaan? Hoelang denkt hij nog gestimuleerd te worden door het stoempen door weer en wind, door modder en zand, ook al staan daar winstpremies en boeketten tegenover?

Christoph Roodhooft, manager van Beobank, Van der Poels Belgische ploeg, meent dat de honger van zijn pupil nog lang niet gestild is. "Hij wil zich elke week weer bewijzen en winnen." Vader Adrie van der Poel zag de euforie de afgelopen weken groeien bij zijn jongste zoon. Waakzaamheid is geboden, zegt hij een paar uur voor de koers in Hamme plots tussen neus en lippen. "Het seizoen verloopt tot nu toe perfect. Ik denk echter niet dat deze roes zijn keuze gaat beïnvloeden." De jongste van zijn twee zoons staat tot en met de Spelen van 2020 onder contract bij Beobank. "Dit seizoen gaat daar zeker niks aan veranderen", zegt Roodhooft stellig. De reden is het mountainbiken. "Mathieu heeft zijn zinnen gezet op een olympische medaille. Wij gaan volgend jaar dat onderdeel inpassen in zijn programma."

Niet naar de weg

De kans dat zijn beste coureur alsnog overstapt naar een World Tourploeg en dus kiest voor de weg in plaat van het veld, is volgens Roodhooft nihil. "Allez, dat monsteraanbod is tot op heden nog niet gekomen. En dan nog, er zijn weinig ploegen die ons qua ambities en financiën kunnen overtreffen." Adrie van der Poel knikt. "Deze sport is enorm populair geworden en daarom financieel interessant."

Zoon Mathieu houdt het kort: "Geld houdt mij niet echt bezig." Zijn vader zou het sowieso niet toejuichen als zijn zoon tussen nu en 2020 zou kiezen voor de weg, zegt hij terwijl hij de fietsen van zijn zoons van modder ontdoet met een hogedrukspuit. "Matje kent de schaduwzijden. Lars Boom en Zdenek Stybar bijvoorbeeld hebben veel te vroeg de overstap gemaakt. Ze hebben op de weg leuke dingen laten zien, maar je kunt niet zeggen dat zij het helemaal hebben waargemaakt."

Roodhooft sluit niet uit dat de toekomstige ambities van Van der Poel ook die van de ploeg worden. "Misschien verleggen wij het accent wel naar een World Tourploeg. We hebben met Mathieu sowieso een grote vedette binnen. Het is meer de vraag of tegen die tijd onze ambities en die van Mathieu samenvallen."

En dan nog, stelt Adrie, zijn zoon kennende: "Mathieu is niet iemand die graag een leven van een coureur leeft dat overgeprogrammeerd is met trainingsschema's, begeleiders en psychologen." Voortijdig een andere weg inslaan? Mathieu is resoluut in zijn antwoord: "Dat zie ik echt niet gebeuren. Ook niet met een tweede wereldtitel op zak."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden