Voorjaar begint in Gent

Omloop Het Nieuwsblad is en blijft de seizoensstart in wielrennen

Vergeet de zogenoemde zandbakkoersen in januari en februari in het Midden-Oosten en Down Under. Voor de wielertraditionalisten doen ze er niet toe. Er is maar een wedstrijd die de schraalheid van de winter kan wegpoetsen: de Omloop Het Nieuwsblad. De openingskoers van het voorjaar vandaag is de eerste van het zogenaamde Vlaamse tweeluik dit weekeinde. Zondag wordt die andere klassieker verreden, Kuurne-Brussel-Kuurne.

Tradities zijn ooit bedacht. Dat geldt zeker voor het parcours van de Omloop dat draait en keert over de heuvels van de Vlaamse Ardennen en de weinige kasseistroken die nog resten. De Omloop doet vandaag 'legendes' aan als de Berendries en de Taaienberg. De koers jaagt de coureurs tussendoor over iets als de Paddestraat, een anachronisme geplaveid met kasseien. In 1945, toen de frontlijn van de Tweede Wereldoorlog in Nederland lag, slingerden de renners tijdens de eerste editie over pokdalige Vlaamse wegen zonder ook maar een heuvel te zien.

Ruim zeventig jaar later lijken de Vlaamse voorjaarsklassiekers allemaal op elkaar. De Ronde van Vlaanderen, de Omloop, E3 Harelbeke en Dwars door Vlaanderen parasiteren op dezelfde heuveltjes. Alleen start- en finishplaats willen nog weleens variëren. Traditionalisten zwijgen de feiten liever dood.

Wat je ook van dergelijke ontnuchterende waarheden vindt, de Omloop is een spektakelkoers. De uitkomst is vaak onvoorspelbaar. Gelukkig maar. Wie vorig jaar zijn geld durfde zetten op Ian Stannard zou voor zot zijn versleten. De Brit wiens enige hoogtepunt tot dan toe de zege in de editie van 2014 was, leek kansloos in de finale tegen de overmacht van drie Quick Step-renners. Niki Terpstra, Tom Boonen en Stijn Vandenbergh verslikten zich echter een voor een in de taaie Stannard.

Vergeten zijn de zure blikken van de Quick Step na afloop op het podium in Gent nog lang niet. Boonen en co zinnen op eerherstel. Van Stannard hebben ze vandaag in elk geval geen last. De Brit slaat de Omloop voor de verandering over. Quick Step is er veel aan gelegen om de 'schande van Gent' weg te poetsen. Tony Martin, de Duitse diesel die na zijn drie wereldtitels bij het tijdrijden aan een nieuwe uitdaging toe is, is de pinch hitter bij de Belgische formatie. "Als Tony zijn motor aanzet, pakt niemand hem terug", zei ploegleider Brian Holm over Martins ommezwaai vorig jaar, toen het woord motor nog niet verdacht was.

Martins inbreng is het scharnierpunt in de Belgische strijdplannen. Alles draait om het neutraliseren van de grote man van de voorbije weken, Alexander Kristoff. De Noor reed in de ronden van Qatar en Oman de zeges zorgeloos aaneen. Sprinter Kristoff zal dus ergens onderweg zonder ploeggenoten moeten komen te staan of beter nog: worden geloosd. Dat is het plan.

Dat Kristoffs ploeg Katoesja aan de start staat in Gent vandaag mag je overigens bedenkelijk noemen. De internationale wielerunie UCI zag begin deze maand onvoldoende reden om de Russische wielerploeg te schorsen na een tweede dopinggeval binnen twaalf maanden. Van sommige wielertradities is het lastig afscheid nemen.

Mocht Kristoff vandaag de Omloop aan zijn imposante erelijst toevoegen dan heeft de ploeg in elk geval het gelijk aan zijn zijde. Zo werkt dat in het profmilieu.

Het belooft een tweestrijd Kristoff-Quick Step te worden. Niemand anders lijkt bij machte een greep te doen naar de winst. Een stevig aantal klasbakken laat de Omloop links liggen. Behalve Stannard hebben ook Fabian Cancellara en LottoNL-Jumbo-kopman Sep Vanmarcke voor een andere opbouw naar de maand april gekozen. Verder laten ploegen als Astana, Dimension Data (het voormalige MTN Qhubeka) en Cannondale het openingsweekeinde aan zich voorbij gaan. Reken dus niet op de Nederlandse voorjaarsspecialisten Lars Boom, de winnaar van 2011 Sebastian Langeveld, Dylan van Baarle en die andere Noor in vorm; Edvald Boasson Hagen.

De rest van de ploegen hoeft de koers niet te dragen en dat maakt sommige renners bij uitstek gevaarlijk. Peter Sagan bijvoorbeeld, de wereldkampioen die als superafmaker in meerdaagse wedstrijden een karige erelijst heeft als het gaat om klassiekers. Hij won er slechts twee, Gent-Wevelgem en de E3 Prijs.

En als Sagan het niet redt dan is er nog altijd Philippe Gilbert om naar uit te kijken. De verloren zoon won als rookie de Omloop in 2006, en weer 2008, om zich daarna op zijn geliefkoosde Waalse Ardennen te storten. Tij voor een come-back.

Ze was vorig jaar winnares van de Omloop Het Nieuwsblad voor vrouwen. Ze is bij afwezigheid, nog steeds, van Marianne Vos ook vandaag de grote favoriete. Of Anna van der Breggen in Gent ook daadwerkelijk haar handen in de lucht kan steken is afhankelijk van heel veel factoren, legt ze uit. "Het is een koers waarin je scherp moet zijn, geen pech mag hebben en in goede vorm moet verkeren. Het is handig dat we daar met meerdere ploeggenoten starten zodat we kunnen proberen op onverwachte momenten de koers te bepalen." Het grote verschil met vorig jaar is dat Van der Breggen zich destijds terugvocht na een zware blessure. De Hasseltse brak in 2014 op het WK in het Spaanse Ponferrada haar bekken. Voor Van der Breggen werd 2015 het meest succesvolle jaar tot nu toe, met winst in ondermeer de Giro d'Italia, Waalse Pijl en La Course. "De Omloop markeerde een eind en tegelijk een begin."

De favoriete heet Anna van der Breggen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden