Voorbeeld en vaste keus, maar er mist nog iets

HARD TRAINEN |INTERVIEW | Georginio Wijnaldum is een onbetwiste middenvelder geworden in Oranje, dat de WK-kwalificatiereeks morgen hervat tegen Bulgarije. 'Ik ben iemand die zijn gevoel volgt, niet iemand die kijkt naar wat het mooiste is.'

Aan de rand van het trainingsveld van Oranje luisteren de jonge Ajacied Matthijs de Ligt en Feyenoorder Steven Berghuis naar Georginio Wijnaldum. "Het ging over de weg van Feyenoord naar het kampioenschap", vertelt hij later. "En een beetje over Engeland. Hoe het daar gaat."


Wijnaldum, 26 jaar, komt tegenwoordig als een voorbeeld binnen bij Oranje. Hij is een gerespecteerd middenvelder in het energieke spel van Liverpool, na Feyenoord, PSV en Newcastle United de vierde club in een bedachtzaam opgebouwde carrière. "Mensen maken mij een voorbeeld, maar ik ben een voorbeeld voor mezelf", zegt hij. "Ik begrijp dat mensen mijn stappen en mijn ontwikkeling zien als ideaal. Maar dat zijn ze voor mij, dat hoeft niet voor iedereen zo te zijn. Ik heb mijn gevoel gevolgd, en dat is voor mij het juiste."


Dat gevoel zei hem niet naar Paris Saint-Germain te gaan, de Europese topclub waarmee hij als PSV'er sprak. "Ik wist dat ik bij Newcastle United zeker zou gaan spelen. Ik dacht: als ik het in de Premier League laat zien, zal niemand meer twijfelen. Ik wist dat ik het kon, maar topclubs moesten het ook zeker weten."


Wat zegt dat over jouw karakter?


"Veel. Ik ben iemand die zijn gevoel volgt, niet iemand die kijkt naar wat het mooiste is. Je moet wel karakter hebben om nee te zeggen tegen Paris Saint-Germain. Ik had het gelukkig. Ik heb het nog steeds, denk ik. Het is misschien de manier waarop ik ben opgevoed. Veel op straat gespeeld, in een wijk waarin je voor jezelf moest opkomen, je eigen weg moest proberen te vinden."


Daaruit zijn ook veel braniejongetjes voortgekomen die meteen voor het hoogste zouden gaan.


"Natuurlijk, maar ik ben gewoon een jongen die niet zo is. Ik blijf rustig, beide benen op de grond."


Wijnaldum degradeerde in zijn enige seizoen bij Newcastle United. Hij spreekt toch van een mooie tijd, en dat klinkt niet plichtmatig. Hij mist de stad nog steeds, zegt hij zelfs. "Linksom of rechtsom moet je wel stappen maken, omdat je als staartploeg tegen betere teams speelt. Betere spelers, het spel gaat sneller. Ik had in mijn hoofd: wat er ook gebeurt, je bent hier om de volgende stap te maken."


Nu loopt hij van het ene strafschopgebied naar het andere, de longen volgepompt door de trainingen van de Duitse Liverpool-coach Jürgen Klopp. Bij PSV was hij al in het krachthonk te vinden, ook om zijn lichaam na een rugblessure te stabiliseren. Een foto uit de topper van afgelopen zondag tegen Manchester City toont de Wijnaldum van nu. Hij steunt op zijn linkerbeen, de spieren spatten bijkans als kabels uit zijn dij.


Nee, zo zien we ze hier niet, in de competitie van de Nederlandse polder. Als hier harder zou moeten worden getraind, als dat een van de manieren zou zijn om het voetbal te verbeteren, zou Wijnaldum er de aangewezen pleitbezorger voor kunnen zijn.


Hij weet wat het is, hard trainen. Tottenham Hotspur-trainer Mauricio Pochettino, die hem ook wilde hebben, liet Wijnaldum beelden zien van hoe hij traint. Dat loog er ook niet om. Spits Vincent Janssen, reserve van Tottenham Hotspur, en Wijnaldum moeten de internationals zijn die het hardst trainen. "Ik denk het wel, ja", zegt Wijnaldum.


Inspanningsfysioloog Raymond Verheijen is aanhoudend kritisch: de methoden in Engeland zouden te veel blessures opleveren. "Het zou best wel wat harder kunnen in Nederland", zegt Wijnaldum. "Maar ik ben geen deskundige. Wat wij nu doen, past ons omdat we zoveel energie in ons spel leggen. Wij hebben niet zoveel blessures. Voor mij is dit goed. Ik ben een sterke jongen. Je moet er wel voor trainen. Ik denk dat het geen kwaad kan. Het maakt je beter, sterker als speler, en het maakt het makkelijker voor je."


Het is er desondanks bij Oranje nog niet volledig uitgekomen. Misschien ook doordat zijn speelstijl, hoe bruikbaar ook in het hedendaagse voetbal, niets specifieks heeft, kleefde er meer dan eens iets van twijfel aan de international Wijnaldum. Hij was op het WK 2014 aanvankelijk geen basisspeler. Pas gaandeweg stelde Louis van Gaal hem op, en niet eens uit overtuiging. Hij had zich laten overreden door assistent Danny Blind, vertelde hij Wijnaldum, die er niet van ineenkromp. "Dat was mooi, eerlijk. Ik zal het laten zien, dacht ik alleen maar."


Onder de bondscoach Blind, die hem in het begin in de gekende lijn nog een keer passeerde, is hij al langer een vaste waarde - voorbeeld en vaste waarde, maar er mist nog iets. "Ja, het kan veel beter", zegt Wijnaldum. "Bij Oranje speel je één keer in de zoveel tijd samen. Het is moeilijk om in het spel te komen. Natuurlijk spelen we hier anders. Op wat we bij Liverpool doen, hebben we veel getraind. Maar nee, het is niet zo dat ik bij Oranje mijn energie minder kwijt kan."


Het doet, voorlopig, enigszins denken aan Clarence Seedorf. We wisten hoe goed hij moest zijn, en toch kwam het er bij Oranje vaak niet zo uit als bij zijn club.


"Ik weet niet wat het is. Het blijft lastig als je maar een week bij elkaar bent."


Je bent niet beledigd door zo'n constatering?


"Zeker niet. Iedereen heeft zijn mening. Ik ga er niet van uit dat iemand je meteen wilt beledigen. Ik voel me niet aangevallen. Zo ben ik niet."


Je begrijpt het en denkt: langzamerhand gaat het ook beter worden in Oranje?


"Het moet beter worden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden