Voor wie nog wakker is: het regent vallende sterren vannacht

Het seizoen van de vallende sterren bereikt zijn hoogtepunt. En dat belooft spectaculair te worden, als het weer meewerkt. Als het helder blijft, zijn er zowel komende nacht als in de nacht van vrijdag op zaterdag tientallen vallende sterren per uur te zien.

Die 'vallende sterren', of meteoren, zijn stukjes ruimtegruis, vaak niet groter dan een zandkorrel, die in de atmosfeer van de aarde terechtkomen. Ze doen met zo'n enorme snelheid, tot 200.000 kilometer per uur, dat de lucht samenperst waardoor die wordt verhit en een lichtspoor zichtbaar wordt.

Het gruis is afkomstig van de komeet Swift-Tuttle. Ieder jaar rond deze tijd kruist de aarde de baan van die komeet. De verzameling komeetpuin die de aarde dan tegenkomt, staat bekend onder de naam Perseïdenzwerm, omdat de meteoren uit het sterrenbeeld Perseus lijken te komen, dat 's nacht boven de noordoostelijk horizon staat.

Het hoogtepunt in de ontmoeting van de aarde met de Perseïden valt in de nacht van vrijdag op zaterdag. Kenners van hemel.waarnemen.com en werkgroepmeteoren.nl verwachten dat er tussen 3 en 4 uur die nacht ongeveer iedere minuut een vallende ster te zien zal zijn.

Maar de nacht ervoor, van donderdag op vrijdag, kunnen het er nog meer zijn. En dat gebeurt níet ieder jaar, maar slechts eens in de twaalf jaar omdat de planeet Jupiter dan zo dicht bij de Perseïden komt dat zijn zwaartekracht de deeltjeswolk samendrukt.

De laatste keer dat dat gebeurde, in 2004 leverde dat drie vallende sterren per minuut op. Dat zou komende nacht opnieuw kunnen gebeuren, tussen 2 en 3 uur. Wie toch opblijft voor de Olympische Spelen, moet dan misschien even naar buiten gaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden