Voor Vonn telt alleen de top

De Amerikaanse Lindsey Vonn aast bij de wereldkampioenschappen alpineskiën na twee jaar blessureleed weer op goud

Een ijzingwekkende gil. Schel en hoog. Wie in de buurt stond van de plek waar Lindsey Vonn twee jaar geleden crashte, wist meteen dat het mis was. Op de wereldkampioenschappen alpineskiën in het Oostenrijkse Schladming scheurt de Amerikaanse skikampioene haar kruisband af nadat ze tijdens de super-G verkeerd terechtkomt na een sprong.

Ze maakt een salto door de lucht, vliegt over een paaltje, knalt op de grond en grijpt naar haar knie. Het geschreeuw houdt maar niet op. Beneden kijken familie en vrienden angstig toe hoe ze met een traumahelikopter van de piste wordt afgehaald.

Haar knie ligt in gruzelementen. De winnares van het goud op de Olympische Spelen in Vancouver in 2010 baalt. Maar ze geeft haar droom om haar titel te verdedigen tijdens de Spelen van 2014 in het Russische Sotsji niet op.

"Het is maar pijn", relativeert ze stoer in 'The Climb', een documentaire over haar comeback die vorige week is uitgekomen. Vandaag doet Vonn in haar thuisbasis Vail Beaver Creek voor het eerst in twee jaar weer mee aan de WK.

Zeven maanden na de crash, waarbij ze haar scheenbeen brak en haar voorste kruisband en binnenband in de knie scheurde, staat Vonn weer op ski's. Haar trainer wil dat ze rustig bochtjes draait om mee te beginnen. Dat vindt ze maar niets, laat de documentaire zien. "Ik ga vijftien kilometer per uur", schreeuwt ze hem toe. "Dit is marteling." Dan gaat ze er vandoor, terwijl ze naar haar trainer roept dat ze dit 'nooit, nooit meer doet'. Ze buigt voorover en stort zichzelf naar beneden.

Twee maanden later gaat het weer mis. Door een val in een training scheurt ze haar kruisband opnieuw af. Tegen beter weten staat ze een maand later toch aan de start van een wereldbekerwedstrijd in Val d'Isere om zich te plaatsen voor de Spelen in Sotsji.

Het ziet er niet uit. Vonn kan amper steunen op haar knie. Het gewricht wiebelt alle kanten op. Het idee om in 45 dagen fit te worden voor de Spelen in Sotsji geeft ze snel op. Ze kan haar knie zodanig verpesten dat ze haar carrière moet opgeven. En dat wil de vriendin van golfkampioen Tiger Woods niet. En weer gaat ze onder het mes.

Dit keer neemt de 30-jarige skister wel genoeg tijd om te revalideren. Ondanks haar leeftijd heeft Vonn besloten door te gaan tot de Spelen in 2018 in Pyeongchang. Ze wil nog één keer het mooiste gevoel ter wereld ervaren: olympisch goud.

Twee maanden geleden stond Vonn weer bovenaan de piste. Na talloze sessies in het krachthonk kan haar knie, die tijdens de race wordt ondersteund door een brace, de zware belasting van skiën weer aan. In Lake Louise behaalt ze op de afdaling haar zestigste wereldbekeroverwinning. In de weken erna pakt ze nog vier World Cup-zeges en daarmee het record van meeste wereldbekerzeges ooit. Met 63 overwinningen heeft ze de Oostenrijkse skilegende Annemarie Moser-Pröll overtroffen.

Tijdens de WK in haar eigen achtertuin wil Vonn laten zien dat ze definitief terug is aan de top. Na WK-goud aast ze op een olympische plak. Ook al moet ze er nog drie jaar voor knokken en is ze dan inmiddels 33 jaar oud. Vonn gaat door tot alle reserves in haar knie op zijn.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden