'Voor sommigen ging het te snel'

Sai Baba vertelde volgelingen dat hij pas in 2021 zou sterven

Zijn volgers dachten dat hij zich ook dit keer beter zou maken, zoals hij volgens hen eerder deed bij een verlamming en een gesprongen blinde darm. De dood van de Indische geestelijk leider kwam daarom als een schok voor de duizenden Nederlandse aanhangers van Sai Baba.

"Voor sommigen ging het te snel, ze weten niet wat ze moeten", zegt Harmen Reerink, coördinator van de Nederlandse afdeling van de internationale organisatie van Sai Baba.

In dertig centra komen de zo'n tweeduizend actieve leden van de organisatie dezer dagen samen om te praten over wat er is gebeurd. Het ging al een tijd slecht met de leider, maar zelf voorspelde hij dat hij pas in 2021 zou sterven.

Sai Baba heeft volgers over de hele wereld. De Nederlandse volgelingen krijgen een nieuwskrant, ze helpen in projecten met bejaarden of daklozen en komen wekelijks samen om te zingen. Over God en zijn verschillende namen, Jezus, Allah, Boeddha, dat maakt niet uit. "Volgens Baba is er slechts één godsdienst, en dat is liefde", benadrukt Reerink.

Sri Sathya werd in 1926 geboren en maakte zichzelf op zijn veertiende bekend als reïncarnatie van de in 1918 overleden Sai Baba.

Volgelingen van Sai Baba verwachten dat hij over zeven of acht jaar weer geboren wordt in zijn laatste verschijning. Dan zal hij de Gouden Periode meemaken, waarin de mensen zich weer goed gedragen. Hun gedrag moeten zij nu eerst zelf veranderen.

Ondertussen gaan de organisaties door op hetzelfde pad. Ze sporen leraren aan zich vooral te richten op het karakter in plaats van de kennis van kinderen. Reerink: "Sai Baba heeft ons op zijn dood voorbereid door ons niet te laten hechten aan ons lichaam, maar aan ons hart. We weten nu ook dat hij er nog steeds is."

Vandaag wordt Sai Baba's lichaam begraven in zijn geboorteplaats Puttaparthi. Op de veranda waar hij zich twee keer per dag liet zien aan duizenden mensen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden