Voor Nadal herbergt gras steeds minder geheimen

Rafael Nadal krijgt steeds meer voet aan de grond op gras. De Spanjaard gelooft er heilig in dat hij op een dag Wimbledon kan winnen.

Het gaat niet alle Wimbledon-kampioenen voor de wind. Zo zijn het barre tijden voor Björn Borg. Na een aantal stukgelopen huwelijken en mislukte zakelijke transacties raakte de legendarische Zweed financieel aan lager wal. Hij zat eerder dit jaar zó verlegen om geld dat hij besloot zijn vijf Wimbledon-trofeeën te verkopen. Ook deed hij het racket in de aanbieding waarmee hij in 1980 McEnroe in de gedenkwaardige Wimbledon-finale versloeg.

Het plan van Borg sloeg in de tenniswereld in als een bom, zeker bij zijn ex-collega’s. Andre Agassi dacht er serieus aan de kostbare relikwieën – geschatte waarde 300.000 euro – te kopen. Jim Courier vond dat de All England Club de spullen moest aanschaffen om ze een plaats te geven in het Wimbledonmuseum. Borg kwam, geschrokken van alle commotie, uiteindelijk terug op zijn voornemen.

Eerder deze week raakte de Scandinaviër wel een record kwijt. De nu 50-jarige Borg won in zijn beste jaren 41 graspartijen op rij, allemaal op Wimbledon. Die prestatie leek niet te verbeteren, totdat Roger Federer afgelopen dinsdag zijn 42ste achtereenvolgende zege op gras boekte. Voorlopig zal Borg niet helemaal in de vergetelheid wegzakken. Hij is de laatste tennisser die in één jaar zowel op Roland Garros als op Wimbledon wist te winnen. Hij deed dat zelfs driemaal: in 1978, 1979 en 1980.

Gelet op zijn suprematie op Roland Garros lijkt Rafael Nadal de meest aangewezen speler om het kunststukje van Borg te evenaren. In tegenstelling tot veel van zijn Spaanse landgenoten geeft hij zichzelf een serieuze kans om ook op Wimbledon te slagen. ,,Het is nu nog te vroeg, maar over drie of vier jaar hoop ik klaar te zijn voor de Wimbledon-titel.” Het is precies veertig jaar geleden dat een Spanjaard (Santana) op het Londense gras zegevierde.

Het scheelde gisteren overigens niet veel of Nadals derde optreden op Wimbledon was al in de tweede ronde beëindigd. Na 3 uur en 42 minuten ontsnapte hij tegen de Amerikaanse nummer 237 van de wereld Robert Kendrick: 6-7, 3-6, 7-6, 7-5 en 6-4. Nadal was opgetogen over de winst, maar niet over de waarschuwing die hij in het begin van de tweede set kreeg omdat hij te veel tijd zou hebben genomen bij het serveren.

,,Dat sloeg helemaal nergens op. Er werd gewoon op mij gelet. Ik weet ook wel hoe dat komt. Vorige maand ben ik twee keer beschuldigd van onsportief gedrag. Eerst zei Federer dat ik werd gecoacht en tijdens Roland Garros vond Ljubicic dat ik niet snel genoeg serveerde. Dat heeft deze umpire zeker gehoord en nu krijg ik daar opeens een waarschuwing voor. Deze man snapt er niets van.”

In de derde ronde krijgt Nadal opnieuw een serieuze test op gras, tegen niemand minder dan Agassi. De Amerikaan is een van de drie andere Roland Garros-kampioenen in Londen, samen met de Spanjaard Juan Carlos Ferrero en de Argentijn Gaston Gaudio. De 36-jarige Agassi was in 1999 dichtbij de ’dubbel’, toen hij na zijn winst in Parijs pas in de finale van Wimbledon verloor. Ferrero haalde in 2003 als Roland Garroswinnaar de vierde ronde in Londen en Gaudio nam na zijn graveltitel in Frankrijk niet de moeite om af te reizen naar Wimbledon.

Het wordt voor Nadal en Agassi hun eerste en laatste ontmoeting op Wimbledon. Agassi zet er een punt achter, terwijl voor Nadal de mooie jaren nog moeten komen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden