Voor Museeuw is nog niets te dol

HAMBURG - Stopt-ie wel of stopt-ie niet. Het is de vraag die Johan Museeuw al enkele jaren achtervolgt. De Belg, 36 inmiddels, hult zich altijd in nevelen als het onderwerp ter sprake komt. De sleet zit er in ieder geval nog niet op. Gisteren won Museeuw de HEW Cyclassics waarmee hij hard op weg lijkt voor de derde maal de wereldbeker te gaan winnen.

Museeuws zege eerder dit jaar in Parijs-Roubaix werd beschouwd als een mijlpaal. Het was de derde keer dat hij de keienklassieker won en de tiende wereldbekerzege op zijn erelijst. Een week ervoor was hij naar eigen zeggen nog bijna gestopt met wielrennen.

,,Dat had ik gedaan als ik de Ronde van Vlaanderen voor de vierde keer gewonnen had'', verklaarde Museeuw destijds. Gisteren, na zijn zege in Hamburg, ging hij niet in op vragen over het naderende afscheid. ,,Ik weet niet hoe de toekomst eruit ziet'', hield hij het kort.

De zesde koers om de wereldbeker was vooraf bestempeld als de revanchewedstrijd van Erik Zabel. Iedereen rekende op een sprintduel tussen de Telekom-kopman en de Australiër Robbie McEwen, winnaar van de groene trui in de Tour. De wraak kwam er niet. McEwen moest na een val de koers verlaten, Zabel reed lek in de aanloop naar de laatste beklimming van de Waseberg en was meteen gezien voor de zege.

Op het hellinkje gaven de klassiekerspecialisten gas. Eerst gingen de Italianen Rebellin en Di Luca, in gezelschap van de Spanjaard Astarloa. Niet veel later vonden zeven renners aansluiting, onder hen Museeuw, diens ploeggenoot Vainsteins, een andere Italiaan Bettini en de Amerikaan Hincapie. In het gezelschap ontbraken de Nederlanders.

De tien maakten er een boeiende finale van met aanvalspogingen van Bettini, Moreni en Di Luca. Vainsteins bracht in dienst van Museeuw de groep weer terug waarna de Belg de sprint van kop af won. ,,Romans was ijzersterk, hij heeft vandaag veel voor me gedaan'', complimenteerde de kopman van Domo-Farm Frites de Letse oud-wereldkampioen. Saeco-renner Astarloa werd tweede voor Davide Rebellin.

Museeuw was zichtbaar ontroerd bij de huldiging: ,,Het is toch al weer mijn elfde wereldbekerzege.'' Grootste zorg was geweest te voorkomen dat de koers in een massasprint zou eindigen. ,,Daarin verlies ik van een man als Zabel. Maar als er in een klein groepje gesprint moet worden, zijn er niet veel renners die ik moet vrezen.''

Hij had zich voorbereid met een trainingskamp in het Zwitserse Sankt-Moritz en won vorige week nog een rit in de Ronde van het Waalse Gewest. Museeuw: ,,Ik wist dus wel dat de benen goed waren.''

Museeuw heeft een voorsprong van 96 punten op de Italiaan Bettini. De wereldbeker ligt in het verschiet, terwijl de Belg ook nog het wereldkampioenschap in Zolder in het vizier heeft. In eerste instantie noemde hij die wedstrijd als eindpunt voor een imposante loopbaan. Maar het gerucht wordt steeds hardnekkiger dat hij ploegbaas Lefevere volgt naar de nieuwe ploeg Quick-Step en er nog een half jaar aan vast plakt: ,,We zien het wel.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden