Voor minder dan de beker gaat Chili niet

Tegenstander van Oranje benadert het duel als een finale

SÃO PAULO - Opnieuw treedt Oranje, nu ook echt in die kleur, vanavond aan tegen La Roja en opnieuw gaat Het Rood gekleed in wit. Net als Spanje draagt Chili zijn bijnaam met trots, maar de Chilenen hebben uitgerekend tegen hun naamgenoten laten zien dat ze ook in hun reserveshirts fier overeind blijven. "We hebben een goede ploeg en we zijn hongerig naar succes", aldus sterspeler Arturo Vidal gisteren op de laatste persconferentie in de Arena van São Paulo.

Terwijl Nederland door veel Brazilianen en supporters van andere landen als de nieuwe favoriet is betiteld, vertrouwt Chili op zijn eigen kracht. Niets minder dan de wereldbeker is het doel. Nogal pretentieus voor een voetballand dat in acht deelnames slechts één keer ver reikte op een eindronde van het WK: derde in 1962. "Dit is de beste generatie die Chili ooit heeft gehad", aldus Vidal.

Het elftal is grotendeels opgebouwd rond de ploeg die zeven jaar geleden in Canada derde werd op het WK voetbal onder de 20. Pikant detail: alle 21 spelers van Jong Chili werden toen door de politie van Toronto enkele uren vastgezet, omdat ze na afloop van de verloren halve finale tegen Argentinië bij hun spelersbus op de vuist waren gegaan met agenten. Ook Arturo Vidal en Alexis Sánchez, die andere Chileense ster van het huidige elftal, waren daar bij betrokken.

Bondscoach Jorge Sampaoli, zelf een Argentijn, laat het elftal een hoog tempo spelen, met technisch vaardige aanvallers en een sterk middenveld. Tegen Australië (3-1) liet Chili na een stormachtig begin de teugels wat vieren, maar Spanje (2-0) werd de hele wedstrijd lang geen rust gegund.

Louis van Gaal sprak daar gisteren zijn bewondering over uit. De Nederlandse bondscoach is onder de indruk van het Chileense veldspel. "Het hele elftal doet aan forechecking en dat houden ze negentig minuten vol. Ze verdedigen niet op de man, maar staan in de positie en dat kunnen ze allemaal belopen. Dat is knap. Het is een fantastisch, zeer aanvallend elftal en dat laten ze al zeker zes maanden lang zien. Daar zit een goede coach achter."

In eigen land werd de Chileense tactiek al als zelfmoord bestempeld. "Dat is ook zo", beaamde Vidal eerder. "Maar we zijn hier gekomen om te winnen en dat doen we door onze tegenstanders vol onder druk te zetten", aldus de 27-jarige middenvelder van Juventus.

Tegen Nederland moet Chili echter anders spelen, voorzag Sampaoli. "Spanje speelt op balbezit. Nederland wacht af en heeft goede snelle spelers. Het wordt een interessante, strategisch moeilijke wedstrijd, waarin Nederland zal proberen te controleren en provoceren. Wij moeten slim zijn en de ruimte gebruiken. Degene die het slimst is en het beste met de tijd omgaat, zal winnen."

Chili gaat de wedstrijd tegen Nederland in als was het een finale, benadrukte Sampaoli. "We willen eerste worden in de groep en dus moeten we winnen." Dat Chili dan waarschijnlijk een confrontatie met Brazilië zal ontlopen, is meegenomen, maar niet de opzet. "We kunnen niet kiezen tegen wie we spelen." En Vidal: "Als we dit toernooi willen winnen, moeten we iedereen verslaan."

Toch is Brazilië de grote uitdaging voor de jonge ploeg van Sampaoli. Alle drie de eerdere keren dat Chili de groepsfase overleefde, liep het team zich stuk op Brazilië. In 1962 verloor het in eigen land in de halve finale van de latere kampioen, in 1998 en 2010 ging het al in de achtste finales mis.

Maar Chili blaakt van het zelfvertrouwen. De ploeg acht zichzelf in staat om Brazilië en Argentinië, de eeuwige nummer één en twee van Zuid-Amerika, eindelijk voorbij te gaan. "Ik heb het eerder al getwitterd: als we zo spelen als tegen Spanje kunnen we tot de finale komen", aldus Vidal.

Opvallend was dat Chili geen gebruik wilde maken van de mogelijkheid om in de Arena te trainen. "Het veld en het stadion zijn niet in goede conditie", aldus Sampaoli.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden