Voor Michel Mulder zit het seizoen er alweer op

schaatsen | In de training is Michel Mulder sneller dan broer Ronald. Maar die veroverde in Thialf de nationale sprinttitel.

Angst voor de bocht heeft hij niet meer. Een jaar lang was Michel Mulder er bang voor. Een ongemakkelijke situatie voor een sprinter op schaatsen.


Niet met ware doodsverachting, maar met het volle verstand ging hij tijdens de Nederlandse sprintkampioenschappen door de bochten. Het bleek voor de wereldkampioen van 2013 en 2014 niet voldoende om de laatste startplek voor het WK sprint te bemachtigen. Net als vorig jaar is het seizoen voor Michel Mulder beëindigd voordat de grote prijzen worden verdeeld.


Zijn tweelingbroer Ronald incasseerde gisteren de nationale sprinttitel na een indrukwekkende kilometer (1.09,14). Daarmee plaatste hij zich voor de WK sprint, eind februari in Calgary, waar scherpere tijden kunnen worden verwacht. Daarop nam hij in Thialf al een voorschot, want een ronde van 24,9 seconden geldt daar als uitzonderlijk. Ronald Mulder was afgelopen weekeinde een toonbeeld van stabiliteit.


Michel stond wel voor een moeilijke opgave. Naast zijn broer bleek ook Jan Smeekens een geduchte concurrent. De Sallander, twee keer winnaar op de 500 meter (35,85 en 34,94), kon de verlengde sprint (1000 meter) goed aan en dan waren daar ook nog Dai Dai Ntab en Hein Otterspeer. Kai Verbij en Kjeld Nuis ontbraken, omdat zij zich twee weken geleden al voor de WK hadden geplaatst.


Het is verleidelijk de twee Mulders, die minder dan een kwartier na elkaar (op 27 februari 1986) zijn geboren, met elkaar te vergelijken. Kijk je naar de topprestaties, dan wint Michel het: olympisch goud en brons en die twee mondiale titels tegen Ronald één keer brons. Maar de carrière van Ronald is aanzienlijk minder grillig en kent daardoor minder diepe dalen. De amateurpsycholoog, die graag wetenschappelijk onderzoek verricht met tweelingen, zal wijzen op het rustige gezinsleven van de jonge, getrouwde vader Ronald versus het op zijn minst rommelig te noemen sociale leven van Michel.


Terwijl zijn collega's op de 1000 meter snelheden behaalden van tegen de zestig kilometer per uur, zakte die van Michel Mulder in de laatste bocht tot onder de vijftig. "Zijn afzet had geen kracht, dan schaats je langzamer", was de verklaring van coach Desly Hill. "Ik kan hier helemaal niets aan doen. Alleen Michel zelf kan dat."


Met een paar glazen wijn hadden Mulder en Hill de eerste dag van het toernooi afgesloten. De vroegere skeelercoach en de schaatser kennen elkaar al een jaar of twaalf. De Australische is ervan overtuigd dat Michel kan terugkeren op olympisch niveau. "Net als Kramer is Michel olympisch kampioen. Als Sven een mindere dag heeft, is hij nog de beste. Bij Michel zijn de marges veel kleiner, hij heeft bovendien niet zoveel gewonnen."


In de training is Michel sneller dan zijn broer: op de eerste 100 meter en in een half rondje. Al heel lang wordt die snelheid niet in wedstrijdresultaten uitgedrukt. Alleen een mirakel had Michel op de slotdag nog aan de titel kunnen helpen. De laatste 1000 meter moest hij het stellen zonder tegenstander. Met een onwillige lies had Otterspeer het toernooi voor gezien gehouden.


Voor Ronald Mulder deed het spannendste moment van het toernooi zich vlak voor de eerste 500 meter voor. Hij wilde het strakke pak dichtritsen en had opeens alleen de rits in handen. Hij bofte dat een paar valse starts het programma vertraagden, waarna met tape het onbruikbare pak in de gewenste vorm werd teruggebracht.


"Hij schaatst nu beter. Er zit verbetering in", zei Ronald over de prestaties van Michel, die uiteindelijk zesde werd. "Misschien wil hij te graag. Ik denk zeker dat hij kan terugkeren op zijn oude niveau. Maar dan net iets minder snel dan ik."

Allroundtitels joling en blokhuijsen

Marije Joling heeft zich geplaatst voor de WK allround, begin maart in Hamar. Joling veroverde in Heerenveen de nationale titel. Via een start bij de komende wereldbekerwedstrijden in Berlijn zal Patrick Roest zich eveneens voor de WK kwalificeren. Hij eindigde in Heerenveen achter Jan Blokhuijsen als tweede. Blokhuijsen had zich door zijn tweede plaats bij de EK al geplaatst.


Joling (29) verloor op de 5000 meter weinig op belager Yvonne Nauta, die de 1500 meter had gewonnen (1.58,20). De ritwinst ging naar Karlijn Achtereekte (7.00,78). Joling tekende voor de eerste overwinning van haar sponsorloze team, dat de naam Victorie draagt.


Door een knappe 1500 meter (1.46,36) gleed Roest naar de leiding in de algemeen klassement, waarna Blokhuijsen op de tien kilometer orde op zaken stelde (13.12,77) en zijn titel prolongeerde. Roest deed geen poging de eerste plaats te behouden. Daarvoor had hij zijn beste tijd met dertien seconden moeten verbeteren. Allrounder Ireen Wüst veroverde haar eerste sprinttitel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden