Voor loopgrootheid Defar was ‘Amsterdam’ een lange lijdensweg

Meseret Defar heeft na de finish ondersteuning nodig.Beeld ANP

Zoals zondag in Amsterdam zagen we Meseret Defar zelden. Liggend op de grond van de pijn. De voormalig olympisch kampioene slaakt een schreeuw. En nog een. 

De ster van de Spelen van Athene en Londen op de 5000 meter kan niet meer lopen. Ze heeft kramp. Om haar heen staan haar coach en man, haar manager, een paar mensen van de EHBO, dopingcontroleurs en een fysiotherapeut.

Defar wordt door twee mensen opgetild, maar een paar meter verder weer op de grond gelegd. Opnieuw een schreeuw van de pijn. Dan lijkt ze zelfs even weg te vallen, haar bovenlichaam maakt schuddende bewegingen. Als de fysiotherapeut haar benen warm schudt met een handdoek, kan ze weer verder naar de kleedkamer. Gedragen, lopen zit er voorlopig niet in na haar pijnlijke marathondebuut in Amsterdam in 2.27.23.

Haile Gebrselassie had al gewaarschuwd voor de pijn, toen Defar over haar marathonplannen vertelde aan haar illustere landgenoot. “Haile vroeg: Waarom wil je dit? Je hebt al zoveel succes gehad op de baan. Wat valt er nog te halen?” Het antwoord zocht de Ethiopische atlete, die volgende maand haar 37ste verjaardag viert, in haar hart. “Ik hou van rennen. Het gaat me niet meer om de glorie, of het geld. Ik wil rennen, omdat ik ben geboren om te rennen. Het is mijn passie. Ik verlang ernaar om mijn carrière af te sluiten op de lange afstand. Haile zei: De marathon is zwaar. Het gaat allemaal om je hoofd, om het mentale.” Ze heeft het geweten tijdens de lijdensweg in Amsterdam.

Defar had al langer plannen om zich toe te leggen op de marathon, maar kampte met veel blessures. De meervoudig wereld- en olympisch kampioene op de baan beviel in 2014 van een dochter. Het kostte haar veel tijd om terug te komen op niveau. “Toen ik zwanger werd, moest ik al vrij snel stoppen met lopen. De baby heeft meer ruimte nodig, zei de dokter. Drie maanden na de bevalling begon ik weer met trainen, maar ik kreeg toen last van allerlei blessures, vooral veel aan mijn kuiten.”

Defar sprak met andere hardloopsters die hun carrière als atleet na een bevalling weer op hebben gepakt, om te horen hoe zij het hebben ervaren. “Veel vrouwen hadden last, maar je weet niet of je die blessures ook had gehad als je niet zwanger was geweest. Misschien waren ze sowieso gekomen.”

Adoptiedochter

Met een kleine erbij en nieuwe hardloopambities is het druk thuis. Defar krijgt veel hulp van haar 18-jarige adoptiedochter, die vaak zorgt voor de kleine als haar moeder aan het trainen is. Defar heeft ook nog een andere adoptiedochter van 11. Ze heeft de meisjes als baby geadopteerd, omdat hun biologische moeder heel jong en arm was en daarom niet voor ze kon zorgen. “Ik heb ze opgevoed als mijn eigen kinderen. Ze hebben me mentaal hard gemaakt. Als je kinderen hebt, heb je verantwoordelijkheid. Je moet sterk zijn en gedisciplineerd om een goed voorbeeld te geven.”

Defar, die zelf uit een arm gezin komt, hoopt dat ze door haar succes kan laten zien dat vrouwen in Ethiopië hun dromen na kunnen jagen. “In Ethiopië krijgen meisjes weinig kansen. De zorg van de kinderen komt in mijn land voor honderd procent op vrouwen neer. Daarom zijn vrouwen bij ons zo sterk, sterker dan mannen.”

Maar, zegt Defar opgetogen, het gaat gelukkig de laatste vijf tot tien jaar al veel beter. Ze vierde niet voor niets feest toen bekend werd dat het volgende kabinet in Ethiopië voor de helft uit vrouwen zal bestaan. “Dit is historisch, en zal vrouwen meer kansen geven. Ik wil me ervoor inzetten dat alle meisjes hun dromen na kunnen jagen. Dat ze naar school kunnen, kunnen rennen, of wat ze ook maar willen doen.”

Cherono loopt de snelste marathon ooit in Nederland

Lawrence Cherono heeft de snelste marathon ooit in Nederland gelopen. Gisteren haalde de Keniaan met een tijd van 2.04.04 meer dan een minuut van het oude parcoursrecord (2.05.09) af, dat ook op zijn  naam stond. Hardloopgrootheid Kenenisa Bekele kon zijn favorietenrol niet waarmaken. De Ethiopiër, meervoudig olympisch en wereldkampioen op de 5000 en 10.000 meter en als topattractie naar Amsterdam gehaald, moest na 30 kilometer lossen uit de kopgroep en stapte in de 41ste kilometer, vlak voor de finish in het Olympisch Stadion, uit. ­Michel Butter werd Nederlands kampioen in 2.17.18.

Tadelech Bekele is op herhaling gegaan in de marathon van Amsterdam bij de vrouwen. De Ethiopische atlete won net als vorig jaar. Ze finishte in het Olympisch Stadion in 2.23.14. Dat was geen parcoursrecord. Dat blijft staan op 2.21.09, in 2012 gelopen door haar landgenote Meseret Hailu. De nummers twee en drie bij de vrouwen kwamen ook uit Ethiopië. Shasho Insermu werd tweede in 2.23.28, Azmera Gebru derde in 2.23.31. Miranda Boonstra veroverde ver achter de snelle Afrikaanse atletes de Nederlandse titel bij de vrouwen. De 46-jarige Boonstra pakte het goud in 2.42.07.

Lees ook:

Abdi Nageeye beloond voor groots denken

De geboren Somaliër liep in 2017 het tien jaar oude Nederlandse record van Kamiel Maase uit de boeken tijdens de marathon van Amsterdam.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden