Voor judoka's nadert uur van de waarheid

De kwalificatietoernooien voor de Olympische Spelen in het judo zijn bijna voorbij, maar voor de Nederlanders is de strijd nog lang niet gestreden. Pas drie judoka's zijn zeker van uitzending naar Sydney: Maarten Arens, Jessica Gal en Karin Kienhuis.

Bondscoaches Marjolein van Unen en Louis Wijdenbosch legden eerder deze week uit dat hun collega's de komende weken nog een hard gevecht wacht.

Nederland mag in elke gewichtsklasse maar één judoka naar Australië sturen. In de meeste categorieën is de keuze simpel, er steekt iemand met kop en schouders boven de rest uit. Maar in twee klassen zijn de verhoudingen praktisch gelijk: Edith Bosch versus Claudia Zwiers (-70 kg) en Ben Sonnemans versus Martin van den Berg (-100 kg).

Bosch en Sonnemans staan licht voor. Beslist is er nog niets, benadrukten Wijdenbosch en Van Unen, wat in beide kampen ook mag worden beweerd. Bosch, Zwiers, Sonnemans en Van de Berg maken deel uit van de groep van zeventien judoka's die dit weekeinde deelneemt aan het internationale A-toernooi van Rome, het Citta di Roma 2000.

Alle judoka's moeten eerst aan de kwalificatie-eisen van NOC-NSF en de internationale judofederatie voldoen. Daarvoor zijn het aantal medailles tijdens de internationale toernooien en de stand op de Europese ranglijst van belang. Alleen Arens (-81 kg), Gal (-57 kg) en Kienhuis (-78 kg) voldoen aan alle eisen.

De anderen hebben nog twee kansen. Dit weekeinde reizen ze naar Rome en de week erna strijken ze voor het eerst neer in Rotterdam. Het A-toernooi in Nederland, de laatste in de kwalificatieserie, is van Den Bosch naar de Maasstad verhuisd. Het evenement dat in het nieuwe Topsportcentrum naast stadion De Kuip plaatsvindt, heet nu officieel MBB Judo Grand Prix Rotterdam.

De kampioenschappen zijn nu over drie dagen verspreid (31 maart - 2 april), de begroting is naar ruim twee ton opgekrikt en de inschrijving is met 500 judoka's uit vijftig landen groter dan ooit. In Rotterdam zal beslist worden welke Nederlanders eind mei naar de Europese kampioenschappen in Polen mogen, één in elke klasse. Die keuze zal bepalend worden voor de olympische uitzending. ,,Wie naar de EK gaat, zal ook naar de Spelen gaan', legde judoka Mark Huizinga uit.

Huizinga, driemaal Europees kampioen, won de voorbije maanden diverse medailles maar moet zorgen dat hij op de Europese ranglijst bij de eerste negen eindigt. Dat geldt ook voor Dennis van der Geest, die eveneens diverse plakken haalde. De vrouwen moeten zelfs bij de eerste vijf staan. Daar zijn Deborah Gravenstijn en Daniëlle Vriezema dichtbij een olympisch startbewijs.

Patrick van Kalken ontbreekt dit weekeinde in Rome en volgende week in Rotterdam. De polsblessure die hij begin februari bij het olympisch kwalificatietoernooi in Sofia opliep, blijkt veel ernstiger dan gedacht. De Haarlemmer, die in de categorie tot 66 kilogram bij de wereldkampioenschappen brons veroverde en daarmee een olympische nominatie verdiende, heeft eerder deze week een MRI-scan laten maken en hoort binnenkort of hij moet worden geopereerd.

,,Het toernooi in Rome en het open NK de week erna kan ik zeker vergeten. Maar misschien ook wel de Europese titelstrijd in mei in Polen. Dit is een enorme tegenvaller. Word je derde bij de WK en dan kun je geen vormbehoud tonen. Ik hoop dat de mensen van NOC-NSF de regels soepel hanteren voor Sydney. Ik wacht maar af', zei Van Kalken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden