Voor icoon Drogba gaan de jaren tellen

Bijrol dreigt bij toernooi om Afrika Cup

De hoofdvraag vandaag bij de Afrika Cup is niet of Ivoorkust zijn laatste groepswedstrijd zal winnen. Het land is al geplaatst voor de volgende ronde. Wat iedereen vooral wilde weten is of Didier Drogba vanavond in de basis zal starten.

Zaterdag begon Drogba - samen met Samuel Eto'o uit Kameroen de beste Afrikaanse voetballer van de laatste tien jaar - voor het eerst in zijn interlandloopbaan op de bank. Het was een teken aan de wand. Een tweede teken eigenlijk, want eerder was al duidelijk geworden dat Drogba niet langer de aanvoerder is van Ivoorkust.

De kersverse aanwinst van het Turkse Galatasaray zou geblesseerd zijn, ging aanvankelijk het gerucht. Dat bleek uit de lucht gegrepen. De spits gaf na de wedstrijd zelf aan niet in topconditie te verkeren. Drogba speelde de laatste maanden weinig. En hij is bijna 35 jaar oud. Dan gaan de jaren tellen.

Dat fans excuses probeerden te verzinnen, komt doordat Drogba eigenlijk te groot is om zomaar naar de bank te worden verwezen. Zeker tijdens zijn waarschijnlijk laatste grote toernooi. Want Drogba is belangrijk voor Ivoorkust. Heel belangrijk. Hij is de verpersoonlijking van de opmars van het land als belangrijkste voetbalnatie van Afrika. En hij is meer. Een icoon. Ook buiten het veld.

Want stopte Drogba in 2007 niet de burgeroorlog in zijn land? Dat zeggen velen. Zijn precieze invloed is lastig te meten, maar vaststaat dat hij heeft bijgedragen aan het stoppen van de strijd tussen de noordelijke rebellen en zuidelijke overheidstroepen dat jaar.

Drogba opperde een beslissende interland tegen Madagaskar, waar Ivoorkust plaatsing voor de Afrika Cup 2008 kon afdwingen, in de stad Bouaké te spelen, de ultieme vuurlinie van de burgeroorlog. Ivoorkust won. Die overwinning verenigde de verscheurde stad. Drogba bood rebellenleider Guillaume Soro een shirt aan met daarop de woorden 'samen voor vrede'. Het was in al zijn simpelheid het sterkste politieke statement denkbaar. De dag erna stopte na vijf jaar het vechten.

Niet voor niets schaarde het Amerikaanse tijdschrift Time Drogba in 2010 onder de honderd meest invloedrijke mensen ter wereld. Diezelfde Drogba lijkt nu een bijrol te wachten bij zijn afscheid als international. Dat smeekt haast om excuses.

Natuurlijk, Drogba had het tijdens de Afrika Cup van vorig jaar in eigen hand. In de finale tegen Zambia mocht hij een penalty nemen, maar miste jammerlijk. Ivoorkust verloor uiteindelijk. Dus móést de veteraan het dit jaar wel opnieuw proberen. Het siert hem dat hij afgelopen week niet klaagde over zijn rol als wisselspeler. De trainer was hem geen verklaring schuldig, zei de superster. Die stelde simpelweg het beste elftal op.

Het is deze mentaliteit die hem zo geliefd maakt in eigen land. Toen hij zaterdag als invaller het veld opkwam, kreeg hij een staande ovatie. En het is deze ongekende populariteit die maakt dat Drogba vandaag toch ook zomaar weer in de basis kan starten.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden