Voor het eerst sinds 1958 geen Italië op het WK Voetbal

Marcus berg viert de overwinning. Beeld EPA

Italië had driekwart van de tijd de bal in bezit tegen Zweden, maar het doelpunt dat de Azzurri nodig hadden, viel niet. Ze missen voor het eerst sinds 1958 het WK.

Italië zal vandaag ontwaken uit een boze droom. De viervoudig wereldkampioen wist zich gisteravond, in een uitverkocht San Siro, voor het eerst sinds 1958 niet te kwalificeren voor het WK voetbal. Zweden hield de Italianen op 0-0 in Milaan, nadat de heenwedstrijd in Solna vrijdagavond was geëindigd in 1-0.

Door de uitschakeling van Italië kwam er een einde aan de interlandcarrière van doelman Gianluigi Buffon (39), die gisteravond voor de 175ste keer onder de lat stond bij de Italianen en opging voor zijn zesde WK, een record. Het mocht niet zo zijn voor de keeper van Juventus. Italië was weliswaar beter, creëerde ook meer kansen maar scoorde niet. De Italiaanse bondscoach Giampiero Ventura zal vermoedelijk zijn ontslag te horen krijgen.

Gebrekkig

Dat Italië met uitzicht op het WK in Rusland wankelde, was niet ­onvoorzien. Italië, in 2006 voor de laatste keer wereldkampioen, zag zijn status alsmaar verder afbrokkelen de laatste jaren. Er was nog een kleine oprisping, met een finaleplaats op het EK 2012 onder leiding van bondscoach Antonio Conte, maar op de WK’s van 2010 en 2014 strandde Italië telkens in de groepsfase.

Critici wezen op de gebrekkige jeugdopleiding in Italië. Met name oud-trainer Arrigo Sacchi, die als succescoach van AC Milan afrekende met het verdedigende catenaccio en een avontuurlijke, revolutionaire speelstijl ontwikkelde, maakte zich boos over de gemakzuchtige houding in Italië. “Er ligt een uitdaging voor de toekomst”, zei hij in 2010 al als technisch jeugdcoördinator van de Italiaanse voetbalbond. “Wat mij betreft missen we niet zozeer de talenten als wel de juiste ideeën en het juiste arbeidsethos.”

Sacchi kreeg weinig gehoor. Zeker niet bij de Serie A-clubs, die vaak niet verder kijken dan de eerstvolgende competitiewedstrijd. Vernieuwen of veranderen? Liever niet.

Ook vanavond, in het volle San Siro, uitte zich die conservatieve houding. Ventura stuurde een driemansdefensie het veld in; met Andrea Barzagli (36), Giorgio Chiellini (33) en Leonardo Bonucci (30). Waar blijft de jeugd? Ook in Italië (61 miljoen inwoners) is het voer voor urenlange discussies in praatprogramma’s.

Ventura (69) wordt gezien als het symbool van het conservatisme. Ook hij weigerde te vernieuwen bij de nationale ploeg. In de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Spanje, een 3-0-nederlaag, kwam dat pijnlijk tot uitdrukking. Fris en frivool speelden de Spanjaarden, log en ongeïnspireerd de Italianen. Als het aan de Italianen lag, mocht er alleen een uitzondering ­gemaakt worden voor Buffon, de record-international van La Squadra Azzurra.

‘Alles of niets’, had de Italiaanse sportkrant La Gazzetta dello Sport gisteren gekopt op de voorpagina. De spanning was voelbaar in San Siro. Ventura bediende zich van dezelfde formatie als in de heenwedstrijd, 3-5-2, wat ervoor zorgde dat de Italianen verreweg het meeste balbezit hadden.

Nachtmerrie

Kansen leverde het ook op. Ciro Immobile, Antonio Candreva en Marco Parolo zagen hun inzet gekeerd. Zweden loerde, zoals verwacht, op de counter. Het mocht zich beklagen bij de Spaanse arbiter Mateu. Twee handsballen, van Matteo Darmian en Barzagli, werden niet gehonoreerd met een strafschop.

Italië, zonder Marco Verratti (geschorst) en Daniele de Rossi (geblesseerd), creëerde voor rust kans na kans. Ook na de pauze was het eenrichtingsverkeer naar het doel van Zweden. Ventura bracht nog twee extra aanvallers, Stephan El Shaarawy en Andrea Belotti, maar het mocht niet baten. Italië stortte zich langzaam maar zeker in een nachtmerrie. En Zweden, dat Oranje de baas was in de poulefase, mocht alvast gaan dromen over het WK in Rusland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden