'Voor het eerst ook Arabische grondtroepen actief in Jemen'

Houthi-rebellen in de stad Aden. Beeld ap
Houthi-rebellen in de stad Aden.Beeld ap

Arabische grondtroepen zijn aangekomen in Jemen en zijn onderweg naar de zuidelijke stad Aden. Dat meldt de Arabische nieuwszender al-Jazeera vandaag. Ze moeten de strijd aanbinden met de Houthi's in het verscheurde land.

Een coalitie onder leiding van Saoedi-Arabië is sinds 26 maart actief in de strijd tegen de Houthi-rebellen in het land, maar voerde tot nu toe alleen luchtaanvallen op de stellingen van de Houthi's uit.

Volgens persbureau AFP zijn zo'n twintig coalitietroepen vandaag geland in Jemen en is een klein team inmiddels in Aden aangekomen. Er zou nog een team onderweg zijn naar de stad. Ze baseren zich op uitspraken van een lokale militieleider.

Saoedi-Arabië zelf ontkent in alle toonaarden dat er een grondoperatie in Jemen zou zijn gelanceerd. Volgens de brigadegeneraal Ahmed Asseri zijn er geen niet-Jemenitische troepen in Aden, maar hij voegde eraan toe dat hij niets kon zeggen over de inzet van eventuele elitetroepen.

Clusterbommen
De internationale mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) meldt vandaag ook dat de coalitie clusterbommen heeft ingezet bij de luchtaanvallen in Jemen. Die zouden afkomstig zijn uit de Verenigde Staten. De organisatie baseert zich onder meer op foto's en video's.

De Saoedi's zouden de clusterbommen in de buurt van Sadaa hebben laten vallen, een gebied in het noorden van Jemen tegen de grens met Saudi-Arabië. Het is niet duidelijk of en hoeveel mensen daarbij gewond raakten of omkwamen. "Dit soort wapens zouden nooit mogen worden gebruikt", zegt HRW-directeur Steve Goose.

Het gebruik van clusterbommen is omstreden. Na afvuren vallen clusterbommen uiteen in honderden kleinere bommen, die over een groot gebied afgaan. Sommige van die kleine bommen gaan niet direct af en werken als een soort landmijn, waardoor ze ook op lange termijn een gevaar vormen voor burgers. In 2008 hebben 116 landen afgesproken clusterbommen niet meer te gebruiken. Dit verdrag is niet ondertekend door de VS, Saoedi-Arabië of Jemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden