Voor 'feeks' Longo is succes een verslaving

LISSABON - Topsportvrouwen die zich laten begeleiden door hun geliefde, het is een thema dat in de schaatswereld voor beroering zorgt. ,,Het werkt wel op individuele basis, maar niet als de coach ook een team moet leiden'', heeft Jean-Paul van Poppel dit jaar als ploegleider in het wielrennen ervaren.

Het voormalige sprintkanon gaf leiding aan de Italiaanse vrouwenformatie Acca Due O. Daarin reed ook zijn vriendin Mirjam Melchers. Van Poppel vond geen manier om daar goed mee om te gaan. ,,Als ik zei dat ze voor Mirjam moesten rijden, zag je ze denken. Het tast je geloofwaardigheid aan. Je kunt het nooit goed doen. Ik probeerde te voorkomen om haar voor te trekken, maar je hebt altijd de schijn tegen.'' Daar kunnen schaatscoach Peter Mueller en zijn Marianne Timmer het mee doen.

Melchers eindigde gisteren in Lissabon als achtste op het WK tijdrijden. Ze had voor het slopende traject ruim anderhalve minuut meer nodig dan winnares Jeannie Longo, een vrouw die zich al twintig jaar laat begeleiden door haar echtgenoot Patrice Ciprelli, door Longo haar 'Machiavelli' genoemd. Van Poppel: ,,Zij gaat met haar man compleet haar eigen weg. Dat werkt.''

Van Poppel werd vorig jaar bij de KNWU als bondscoach van de vrouwen ontslagen vanwege zijn relatie met Melchers. De wielerunie voorzag problemen. Van Poppel had er begrip voor maar volgde wel het spoor van Melchers die in Italië al had getekend voor Acca Due O. Het werd geen succes. Manager Fabretto, het vriendje van de Litouwse kopvrouwe Ziliute, werkte het Nederlandse stel bewust tegen. In Trentino zette Fabretto Melchers een hak door expres een tijdritfiets te vergeten. Ook de verzorgers ontfermden zich zo min mogelijk over Melchers. Dat de Gelderse (26) toch goed reed -tweede in de wereldbeker- kwam door vlinders in de buik. ,,En ik ben natuurlijk ook weer een jaar ouder en sterker.''

Wijselijk heeft Van Poppel besloten geen functie meer in het vrouwenfietsen te ambiëren. Melchers verkast volgend jaar naar FarmFrites-Hartol, het team van Leontien van Moorsel én haar man/manager Michael Zijlaard. Zijlaard stemt het beleid altijd voor een groot deel af op de wensen van zijn eigen vrouw. Van Poppel ziet dat -vreemd genoeg- niet als probleem. ,,Leontien zal toch een ander programma afwerken dan Mirjam.''

Longo, bijna 43 jaar, heeft al jaren met geen ploeg wat te maken. In Frankrijk had de 'feeks van Vizille' zoveel conflicten met rensters en de bond, vooral over de bemoeienis van haar man, dat ze op eigen houtje is verder gegaan. Om dit jaar de Tour Féminin te kunnen rijden zocht ze aansluiting bij een onbeduidend Slowaaks ploegje. Op het WK in Lissabon bereidde ze zich maanden voor in de bergen van Arizona, volgens een beproefd concept dat haar inmiddels dertien regenboogtruien, 44 nationale titels, tal van werelduurrecords (ook het huidige) en naar schatting 660 overwinningen opleverde. Haar eerste mondiale titel dateert van 1981.

Fietsen is voor haar een vanzelfsprekendheid, succes een verslaving. Haar leefwijze is sober. Dankzij een streng dieet met louter biologische voeding weegt ze slechts 48 kilo. Het 'kadaver', zoals eeuwige rivale Van Moorsel haar onlangs omschreef, had gisteren het minste moeite met de hobbels in het parcours in Lissabon, al had ze weinig macht gevoeld in haar linkerbeen. ,,Het leek wel van hout.'' Zei ze. Niemand geloofde het.

Levensvreugde straalt de vrouw met het bleke gelaat en de bittere trek om de mond nog altijd niet uit. Wat zuur lachte ze om de immer repeterende vraag of ze nog doorgaat. ,,Ik weet zelf het antwoord niet. Dat ik volgend jaar zal fietsen is zeker maar op het WK in België ben ik er niet bij. Het is daar te koud voor mij.'',

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden