Voor Engelsen is de fiets slechts een irritant vervoermiddel

Engelsen zien wielrennen als een exotische sport. De vijf Britten in de Tour hopen dat dit nu verandert. Bradley Wiggens en Mark Cavendish willen dit weekeinde op eigen bodem toeslaan.

Hyde Park verkeert vandaag in Franse sferen, met stokbrood en wijn in plaats van fish and chips. Veel Londenaren vragen zich af waarom de stad en regio tien miljoen euro moesten uitgeven voor Le Grand Départ. Burgemeester Ken Livingstone hoopt dat het festijn de inwoners van zijn dichtgeslibde stad zal inspireren tot het gebruiken van de fiets. Maar Engelsen hebben de fiets nooit als een nuttig vervoermiddel gezien. Fietsers zijn hinderlijk en wielrenners exoten.

De vijf Britten op de startlijst van de Tour weten er alles van. Mark Cavendish, afkomstig van het eiland Man, werd onlangs nog heel boos op een man uit Canterbury. Daar is morgen de finish van de eerste etappe. Cavendish, een jonge brutale sprinter van T-Mobile, hoorde de man klagen over afgesloten wegen op zondag. „Engelsen begrijpen er helemaal niets van. Nee, mij kennen ze ook niet.” Niettemin wordt vandaag een half miljoen nieuwsgierigen langs het parkoers verwacht.

Het is de dag waar Bradley Wiggens al enkele jaren van droomt. De renner van Cofidis leerde als kind fietsen in Hyde Park. Vandaag rijdt hij er langs als de favoriet voor de proloog over 7,9 kilometer. Wat voor veel renners een sightseeingtour langs alle toeristische attracties van Londen is, moet voor hem een triomftocht op bekend terrein worden. Voor Wiggens zou het winnen van deze proloog mooier zou zijn dan de gouden olympische medaille die hij in 2004 op de Spelen van Athene veroverde. „De Tour is drie weken elke dag een Olympische Spelen op een andere plaats.”

De beeltenis van Wiggens siert de posters die de Londenaren op straat erop moeten wijzen dat de Tour in de stad is. Hij past, net als Cavendish, helemaal in de 100 % ME-campagne van de Britse sport. Het zijn verklaarde tegenstanders van doping. „Ik begon in 1997 met wielrennen maar volgde de Tour de France nooit. Ik ken al die namen uit het verleden niet en ik interesseer me niet voor hun verhalen. Er is nu een nieuwe generatie. Ik bewijs toch dat het zonder doping kan? Veel jonge renners zeggen nu: it’s cool to be clean”, zegt Cavendish, die dit jaar al zes keer won.

Dat Wiggens en niet David Millar het uithangbord is, lijkt een bewuste keuze. Millar werd in 2004 voor twee jaar geschorst wegens het bezit van epo. Hij bekende daarna volledig. Sinds zijn rentree, vorig jaar in Straatsburg, profileert de Schotse playboy van weleer zich als een voorvechter van een zuivere sport. Bij zijn ploeg Saunier Duval, waarvan ook enkele renners in opspraak zijn, zou hij om zijn houding inmiddels een geïsoleerde positie innemen. Millar, die de Tourproloog in 2000 won, lijkt ook de vorm te missen om Wiggens af te kunnen troeven.

Wiggens is wel in vorm. Hij won de proloog van de Dauphiné. De Londenaar is uit het gat geklommen waar hij na de Spelen van Athene in was gevallen.

Zijn trainers hadden hem verteld hoe hij het goud moest winnen – niemand had hem verteld hoe dat zijn leven zou beïnvloeden. Bij de gedachte aan het hoge verwachtingspatroon rond zijn persoon werd hij depressief. Hij ging naar goed Engels gebruik vaak naar de pub. Zijn avontuur op de weg liep niet goed.

Vorig jaar werd hij teleurstellend zestiende in de proloog in Straatsburg. „Ik heb daar veel van geleerd. Ik wist nu hoe ik me moet voorbereiden”, vertelt Wiggins. „Dit parkoers ligt mij ook beter. De wegen zijn breed, ik heb veel tijd om in een goed ritme te komen. Ik moet de snelheid opvoeren naar zestig kilometer per uur en dat dan volhouden.” Dat is hem wel toevertrouwd. Hij is op de baan olympisch kampioen en sinds maart ook wereldkampioen op de achtervolging.

Want wielrennen doen Britten hooguit op de baan. Cavendish: „Misschien gaan de mensen dit weekeinde inzien hoe mooi deze sport is.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden