Voor een prikkie naar Dubrovnik

Voor een habbekrats naar Dubrovnik buiten het seizoen: Marijke de Vries kan het iedereen aanraden. Maar zelfs dan kan het er druk zijn, de stad blijft een toeristenmagneet van jewelste.

Net voor ons vliegtuig de landing inzet, vraagt mijn reisgenote: waar ligt Dubrovnik nou precies? Aan zee, in Kroatië, zoveel weten we. Nu ligt vrijwel heel Kroatië langs de Adriatische Zee gevleid, maar na even turen op een landkaartje in het luchtvaartmagazine vinden we het in het zuidelijkste puntje, net boven Montenegro.

We zijn al samen in Barcelona, Berlijn en Dublin geweest. Net als in Parijs en Hamburg. De rest van West-Europa hebben wij, verwende twintigers, ook goeddeels gezien, dus rijst de vraag: waar kun je nog meer tegen een schandalig laag bedrag naartoe vliegen? Iets Oost-Europees, oppert mijn vriendin. Dus boeken we - vooruit, met een klein schuldgevoel - een ticket voor een bedrag waarmee je met de trein amper van Maastricht naar Groningen kunt reizen.

We hebben ons laten overtuigen door welgeteld één beeld dat op overal op internet circuleert. Tik de zoekterm 'Dubrovnik' in en je ziet een zandkleurige vesting opdoemen uit een knalblauwe zee. In de shuttlebus vanaf het vliegveld schalt het ene na het andere Kroatische knijtertje door de luidsprekers. De kustlijn slingert prachtig, je kunt hier mooi roadtrippen - met een betere soundtrack. En als je kunt inhalen: het hoogseizoen is nog niet begonnen, maar de smalle wegen staan nu al flink vol.

Hartje zomer bezoeken dagelijks zeker 15.000 à 20.000 toeristen de stad die in totaal zo'n 50.000 inwoners telt. Hoe dat eruit moet zien kunnen we ons alleen inbeelden als we langs de karkassen lopen van de all-inclusive complexen in de 'nieuwe' stad, waar de lege strandbedjes al keurig opgesteld staan langs de aangelegde kiezel- en betonstrandjes. Daar komen dan nog de opvarenden van passerende cruiseschepen bij, goed voor de helft van het aantal toeristen, die hun passagiers voor een paar uur droppen in het oude centrum.

Ook in mei is het daar in de middaguren al krankzinnig druk. In de mediterrane zon doen ijssalons goede zaken en moet je oppassen niet geschampt te worden door een oubliehoorn met stracciatella-ijs. Reisbegeleiders proberen hun groepjes gewapend met digitale camera (vijftigplussers) of selfiesticks (Aziatische tieners) bij elkaar te houden terwijl ze hen door Stradun loodsen, de hoofdstraat van de autovrije vesting, met zijn gerestaureerde zandstenen gevels.

Wie de steegjes van de oude stad induikt en hier en daar een hoek omslaat, vindt al gauw de rust terug en raakt gegarandeerd de weg kwijt in het smalle gangenstelsel. Hier wappert witte was in schattige daktuintjes vol bloemen en trotseren oude dametjes met wandelstok de trappen naar boven.

Zij worden overigens steeds schaarser. Veel oorspronkelijke bewoners zijn hier de afgelopen 25 jaar weggetrokken: begin jaren negentig had de oude stad nog zo'n vijfduizend inwoners, tegenwoordig zouden dat er nog maar vijfhonderd zijn. De rest verkocht zijn schilderachtige huisjes met oranje daken voor goed geld en streek een paar kilometer verderop neer in Lapad, de 'nieuwe' stad.

De Kroaten moeten het van dat toerisme hebben, zegt onze gastheer. De Dalmatische vestingstad was tot en met de zeventiende eeuw een levendig overzees handelscentrum, maar tegenwoordig is het toerisme de belangrijkste economische motor.

We verblijven in het appartementje boven dat van het gezin van onze gastheer. Het ligt net buiten de oude stad en vanaf het balkonnetje hebben we uitzicht op zee. Vroeger woonden hier zijn inmiddels overleden ouders, nu verhuurt hij het aan toeristen. Dat levert meer op dan de verhuur aan seizoenarbeiders. Hij zit al tot oktober vol, glimt hij.

Onze man - in het dagelijks leven postbode - maakt er dan ook werk van. In het appartementje staat door zijn vrouw gebakken apfelstrudel klaar, net als een karafje kersenlikeur (višnjevac). "We voegen kersen en suiker toe aan Kroatische wijn en leggen het dan in de zon", verduidelijkt hij. Het is mierzoet, lekker spul. Een tikje gevaarlijk ook, zonder alcoholsmaak. We hebben er dan al een kleine rondleiding per auto opzitten. Zijn we 'Game of Thrones'-kijkers, wil onze gastheer weten? Dubrovnik staat niet alleen op de werelderfgoedlijst van Unesco, sinds het fungeert als 'King's Landing',

de hoofdstad van de fantasy-serie 'Game of Thrones', trekt de stad ook een jonger publiek.

Zelf heb ik er nooit één aflevering van gezien, mijn reisgenote wel. "Herinner jij je die scène waar de koning werd vergiftigd tijdens een bruiloft? Dat is in dit park."

Als we later te voet naar het park lopen duurt het even voor we het juiste steegje inwandelen, maar dan zitten we ook lekker beschut op een muurtje over het water naar de horizon te staren. Vanaf de parkeerplaats naast dit park heb je 's avonds trouwens een prachtig uitzicht op de oude stad.

Nog zo'n mooi uitzicht op 'de parel van de Adriatische Zee' vinden we op de heuvel boven de oude stad. We nemen de kabelbaan omhoog en wandelen via het zigzaggende pad dat je onder je ziet liggen naar beneden. Hier is beter zicht dan op het 'panorama'-dek boven (selfiesticks!). Een fles water in de rugzak en wandelschoenen zijn aanbevolen; wij staan voortdurend steentjes uit onze Birkenstocks te schudden in de brandende zon.

Een andere mogelijkheid om aan de toeristendrommen te ontsnappen - en in de zomer de hitte - ligt vlak voor de kust. Voor 14 euro (retour) varen we vanuit de oude haven in een kwartiertje naar Lokrum. Dit eilandje is een groene oase met gillende pauwen, tientallen konijnen en een zoutwatermeertje waarin je kunt zwemmen.

Groot is het er niet: in een uurtje wandel je het eilandje rond. Maar op een warme dag is er voldoende schaduw onder de olijfbomen om te picknicken of een boek te lezen. En er is een handvol restaurants en barretjes die cocktails en dure ijsthee serveren.

Op een van de betonnen strandjes van het eiland, met onze benen in het water en een boekje op schoot, concluderen we dat dit de perfecte stedentrip naar een dorp is. Hier vind je geen soja-lattes, frappuccino's en muffins of grote winkelboulevards aan de kust, maar schitterende uitzichten en een verzameling betoverende dorpjes.

Die laten we verder voor wat ze zijn, en zakken achterover met een ijsthee in de hand en een zonnebril op onze neus.

Google de zoekterm 'Dubrovnik' en je ziet een zandkleurige vesting opdoemen uit een knalblauwe zee.

Naar Dubrovnik

Goedkope luchtvaartmaat-schappijen als Easyjet en Transavia vliegen vanuit Nederland op Dubrovnik, voor een paar tientjes per persoon.

In en om Dubrovnik zijn tientallen huurappartementen, pensions en hotels te vinden. Wij logeerden voor 40 euro per nacht in een Airbnb-appartement.

Voor liefhebbers van 'Game of Thrones' zijn er speciale rondleidingen langs opnamelocaties. zie: game-of-thrones-dubrovnik-tour.com/

Lekker eten

Volgens onze gastheer moesten we zeker inktvissalade proeven in Dubrovnik. In drie dagen verorberden we een kleine tentakelfamilie. Nu is ook Dubrovnik vergeven van typisch toeristenvoer, maar het kan ook anders:

Bij Barba, een tentje aan een van de smalle trappen in het oude centrum, eet je fastfood, maar alleen vis. Kies uit salades met burgers van inktvis, garnalen of sardientjes.

Dikke kans dat je zonder reservering even op een plekje moet wachten op de trappen van Horizont. Vanaf het terras op de traptreden kijk je uit over de zee, het haventje en de oostelijke poort van het oude stadscentrum. Ook hier veel vis: papardelle met schelpen en (baby)inktvis, risotto met gamba's en een tonijnsteak om je de rest van de vakantie schuldig over te voelen.

Het kleine halfuurtje wandelen van de oude stad richting de nieuwe stad zal niet de meest pittoreske vakantieherinnering opleveren, maar eenmaal aangeschoven bij de Pantarul is dat snel vergeten. Ook hier is het beter te reserveren om te kunnen genieten van de betaalbare gnocchi met geroosterd lamsvlees, of van pasta met rode-octopus-ragout. De obers kiezen met veel plezier bijpassende Kroatische wijnen. Na twee niet-kinderachtige gangen past er echt geen dessert meer bij.

Ook in mei kan het al behoorlijk druk zijn in hartje Dubrovnik.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden