Voor de hoofdsponsor is Vos een last en zegen tegelijk

Amerikaanse wielrenster Stevens wint Holland Ladies Tour

Het afhaken vrijdag van de zwaar vermoeide Marianne Vos is een tegenslag, merkt de organisator van de Holland Ladies Tour gelaten op voor aanvang van de laatste etappe. De regerend wereldkampioen wil haar kansen op het WK over twee weken niet in gevaar brengen. "Jammer, want Vos is toch ook een ambassadrice van deze sport. Zonder haar is het minder compleet."

De grootste meerdaagse koers voor vrouwen in Nederland ging vrijdagochtend zonder de 'kannibaal' verder. Vos nam de voorgaande weken veel hooi op haar vork. Te veel hooi. Het monotone patroon van koersen, reizen, koersen en reizen is haar opgebroken, zegt ploegleider Eric van den Boom van Rabo-Liv bij de start van de slotrit door Zuid-Limburg gisteren. Vos won de wedstrijd vier keer. "We hebben in overleg met haar besloten dat ze de koers niet zou uitrijden. Over een paar weken is het WK en dat is te belangrijk voor haar en de ploeg om niet bij aanwezig te zijn."

Het is uitzonderlijk, geeft Van den Boom toe, dat zijn kopvrouw halverwege in de remmen knijpt. "Marianne wil overal en altijd rijden. Vooral hier, voor eigen publiek in Nederland." Het kostte wat overredingskracht, geeft Van den Boom toe. Uiteindelijk zag ook Vos in dat afstappen de beste optie was.

Of Vos wel of niet aan de start verschijnt, betekent een wereld van verschil. Dat merkte de nieuwe voorzitter van de Holland Ladies Tour, oud-burgemeester Henk Zomerdijk, al in de aanloop naar het evenement. Leerdam viel af als startlocatie. "Een alternatieve gemeente vinden, die geld uittrekt voor dit evenement, is tegenwoordig niet meteen een uitgemaakte zaak. Gennep sprong gelukkig in het gat." De Limburgse gemeente ging overstag door de veronderstelde aanwezigheid van Vos, zegt Zomerdijk. "Ik ga niet ontkennen dat het helpt."

Wat doe je als hoofdsponsor van de Holland Ladies Tour als je grootste publiekstrekker bij de concurrentie rijdt? "Blij zijn", lacht Yvo Hoppers van verhuurbedrijf Boels met de nodige tact. De marketingmanager van het Limburgse bedrijf typeert Vos als de 'vaandeldrager van het Nederlandse wielrennen'. Tegelijk noemt hij het jammer dat het vrouwenwielrennen zo vaak aan Vos wordt opgehangen "terwijl er meer rensters zijn die er internationaal bovenuit steken. Ellen van Dijk bijvoorbeeld, wereldkampioen tijdrijden, verdient veel meer exposure."

Oud-bondscoach Egon van Kessel kan zich de kritiek van sponsor Hoppers goed voorstellen. De media en het publiek kijken niet veel verder dan de vrouw die titels sprokkelt alsof het hout is, stelt Van Kessel. Maar, merkt hij tevens op, misschien moeten de vrouwen zichzelf ook eens achter de oren krabben waarom de rollen zo verdeeld zijn. "Veel rensters koersen niet als wielrensters. Daarmee bedoel ik dat ze nooit zullen proberen Vos tactisch te verrassen. Want daar ligt volgens mij de sleutel."

Vos is volgens Van Kessel op tactisch en technisch vlak veel verder dan de rest. "Ze heeft bijvoorbeeld een ongekende stuurvaardigheid. Dat mis ik bij veel anderen." Vaak worden Vos' fysieke vermogens bewierookt. "Marianne is echter niet sterker dan Leontien van Moorsel was."

Marianne Vos als zegen en last tegelijk. "Zo kun je het ook zien", meent Hoppers, wiens bedrijf niet alleen een aantal vrouwenkoersen ondersteunt maar ook een ploeg met dezelfde naam onderhoudt. Hoppers zag Vos vaak met de prijzen aan de haal gaan. "Dat is zeker geen reden om af te haken. Je praat in het vrouwenwielrennen over geheel andere budgetten dan bij de mannen. Ons sponsorschap is een bewuste keuze."

Boels wist gisteren niet te profiteren van het wegvallen van Vos. De Amerikaanse Evelyn Stevens behield haar leiderstrui. De kopvrouw van Boels, Ellen van Dijk, kon haar titel van vorig jaar niet prolongeren. Ze werd derde.

"Wat? Geen Vos vandaag?" De vips van Boels namen na afloop bij de finish in Bunde nog maar een biertje. Dat de bekendste renster al drie dagen thuis zit, was nog niet doorgedrongen bij de - hoofdzakelijk - mannelijke gasten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden