Voor de beste veldrijders van het land begint het WK alvast in Hellendoorn

Nationaal kampioenschap staat voor Van der Poel en Van der Haar in het teken van de mondiale titelstrijd

"Weet je", laat Mathieu van der Poel zich ontvallen, achter het podium na afloop van het NK in Hellendoorn, "deze trui ruil ik graag in op het WK." Hij schrikt een beetje van zijn eigen directheid. Het brandschone rood-wit-blauwe truitje is hem zojuist uitgereikt door een Overijsselse gedeputeerde. "Deze is ook mooi hoor", corrigeert de jongste zoon van oud-wereldkampioen Adrie zich meteen. Van der Poel won gisteren zijn tweede nationale titel veldrijden en lijkt daarmee op stoom voor het WK eind deze maand.

Met de vorm na zijn blessure zit het wel goed, beaamt de regerend wereldkampioen. Van der Poel miste de eerste crossmaanden vanwege een zware val. Hij zat eind november in Koksijde in België weer op de fiets. "Ik heb alles op het WK gezet, aangezien klassementen als de Superprestige zijn voor mij al gelopen zijn."

Zijn ontboezeming over de waarde van het NK wordt Van der Poel nauwelijks aangerekend. Ze zijn op de Sallandse Heuvelrug allang blij dat het kampioenschap na dertig jaar weer terug is in Overijssel. Het was gisteren alsof de dagen van lokale held Hennie Stamsnijder voor even terugkeerden. De politie schatte het aantal toeschouwers op tienduizend.

De begeestering langs de kant had zich van Van der Poel meester gemaakt, merkt de jonge coureur na afloop verrast op. "Heerlijk zo'n parcours dat is afgezet is met een plastic lintje. Dat kan in België alleen nog maar bij de junioren." Zoveel mensen langs de kant, zonder veiligheidsmaatregelen, "het was on-Belgisch", zegt Van der Poel.

Het WK-parcours in Heusden-Zolder is straks een vesting, omzoomd met metershoge hekken en bewapende agenten. Daarover zit van der Poel niet in. Wel over de concurrentie. De drie jaar oudere Lars van der Haar deed de jonge Nederlander veel pijn in het Hellendoornse bos en zand, geeft Van der Poel toe. De Woudenberger die in 2013 en '14 nationaal kampioen werd, reed halverwege hard weg. Van der Poel bleef het antwoord schuldig. "Ik dacht: dit was het dan. Lars ging ervandoor en ik kon niets."

Het zuur hoopte zich op in zijn benen. Waarschijnlijk het neveneffect van zijn training voorbije dagen in Spanje, zoekt Van der Poel naar een reden. "Ik heb een rustig rondje gereden toen ik op het punt stond om te breken. Pas nadat ik merkte dat ik was bekomen van mij inzinking, ben ik weer voluit gaan fietsen."

Van der Poel achterhaalde Van der Haar in amper twee ronden. Heel lang duurde de status quo niet tussen de twee beste Nederlandse veldrijders van het moment. "Ik wist dat het Lars met zijn kleine beentjes meer moeite zou kosten om omhoog uit die zandkuil te klimmen. Daar moest ik gebruik van maken."

Van der Haar werd tweede in Hellendoorn, op acht seconden slechts. De kleine coureur is Van der Poels grootste concurrent straks op het Belgische WK-parcours, is de inschatting van de jongste telg uit de succesvolle wielerfamilie die teruggaat tot de Franse Tourheld Raymond Poulidor. "Mathieu is daar de te kloppen renner", kaatst Van der Haar de bal handig terug. Het WK is begonnen.

Thalita de Jong volgt Marianne Vos op

Thalita de Jong (foto) loste gisteren op het NK veldrijden haar ploeggenote Marianne Vos af. Vos domineerde het NK de voorgaande jaren met ijzeren hand. Tussen 2010 en 2015 eiste ze alle titels voor zich op. Vos, overtraind en geblesseerd, houdt alle wedstrijden momenteel voor gezien. Haar absentie gaf voor het eerst weer eens kleur aan het NK, erkende De Jong. "Zonder haar is er veel meer strijd."

De Jong (22) moest voor de grootste zege in haar jonge carrière tot op de streep diep gaan. Het hele deelnemersveld ruikt kansen nu Vos thuiszit. Dat verklaarde de grote teleurstelling na afloop bij veel vrouwen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden