Voor Ajax komt plaats in play-offs weer in gevaar

Door een 3-2 nederlaag bij FC Groningen is er een serieuzekans dat Ajax niet bij de eerste vijf gaat eindigen en daardoorde play-offs mist, waarin een plaats in de voorronde van deChampions League is te verdienen.

De Amsterdammers staan na 29 competitiewedstrijden met vijftigpunten nu nog op de vierde plaats. Nummer vijf FC Utrecht volgtechter op slechts één punt. FC Groningen en SC Heerenveen zijnmet respectievelijk 47 en 46 punten ook nog nadrukkelijk in derace voor de belangrijkste play-offs.

Ajax kon in het sfeervolle Euroborg niet beschikken over eentiental spelers. Basiskrachten als Trabelsi, Grygera, Heitinga,Emanuelson, Galasek en Sneijder ontbraken wegens blessures.Maduro miste de wedstrijd wegens ziekte en Juanfran wasgeschorst. Daarbij kwam dat Pienaar in de eerste helft met eenenkelblessure uitviel.

Het kostte de technische staf van Ajax veel moiete om eenrepresentatieve ploeg in Groningen aan de aftrap te latenverschijnen. In de defensie speelden de negentienjarige Timiselaen de twintigjarige Boakye naast Vermaelen (ook twintig) naastde ervaren Lindenbergh. Op het middenveld acteerde de paszestienjarige debutant Vurnon Anita tussen Pienaar en Boukhari.Anita wordt op 4 april zeventien jaar. Alleen Clarence Seedorfdebuteerde jonger in de hoofdmacht van Ajax. Pienaar moest zichin de eerste helft laten vervangen door Sarpong, ook paszeventien jaar.

FC Groningen startte overtuigend. Ajax-doelman Stekelenburgmoest binnen tien minuten tweemaal redden. Eerst maakte hij eenschot van Van der Laak onschadelijk en daarna pakte hij een inzetvan Luirink. In de twaalfde minuut maakte verdediger Vermaelenhands in het strafschopgebied. FC Groningen kreeg een penalty ende Belg de gele kaart. Levtsjenko benutte de strafschop.

Vijf minuten later kwam Ajax terug in de wedstrijd. Na eenvoorzet van Rosenberg kopte Huntelaar de bal fraai langs doelmanRoorda. Het was al de elfde competitietreffer van Huntelaar indienst van Ajax. Doordat hij eerder in het seizoen voorHeerenveen al zeventien keer scoorde staat zijn totaal nu op 28competitiedoelpunten. De vreugde bij Ajax was echter van korteduur,. In de slotminuut van de eerste helft bepaalde Nevland deruststand op 2-1.

FC Groningen-trainer Jans zweepte zijn ploeg in de rust verderop. ,,Ik heb de spelers verteld dat er in Euroborg maar éénploeg de baas is.'' FC Groningen zette Ajax in de tweede helftopnieuw onder druk en creëerde diverse kansen. Maar Ajax-doelmanStekelenburg hield zijn ploeg in de wedstrijd. In de 68ste minuutkopte Vermaelen Ajax na een corner van Boukhari naar 2-2. Drieminuten later schoot Van der Linden de thuisclub naar eenverdiende overwinning. Vermaelen kreeg even later zijn tweedegele kaart en moest van het veld.

Ook coach Blind kon na afloop niet verklaren waarom Ajax ditseizoen door zoveel blessureleed wordt gekweld. ,,De spelerskampen met blessures die heel divers zijn. Met detrainingsmethoden en de intensiteit van de trainingen heeft hetniets te maken. Wij kunnen geen logica ontdekken.''

Blind hoopt woensdag in de halve finale van het bekertoernooitegen Roda JC een beroep te kunnen doen op Trabelsi en Galasek,terwijl ook Maduro en Juanfran weer kunnen spelen. Vermaelen isvoor de thuiswedstrijd tegen NAC geschorst.

Ajax, dat dit seizoen al negen keer in de competitie heeftverloren, wacht nog een lastig programma. Na de thuisbeurt tegenNAC moet de club in Kerkrade op bezoek bij Roda JC. Ajaxontvangt vervolgens AZ en Vitesse en sluit de competitie af meteen uitwedstrijd tegen RKC.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden