Voor Ajax is de titelrace nog steeds niet beslist

Ajaxied Lasse Schöne neemt het doel van Heracles Almelo onder vuur. Rechts Jamiro Monteiro Alvarengo van Heracles.Beeld ANP Pro Shots

Ajax kon de kloof met PSV weer niet kleiner maken. Maar de titelrace opgeven? Dat nooit.

De belangrijkste minuten van het voetbalweekend werden niet in Amsterdam gespeeld. Weer niet. PSV won zaterdagavond tussen minuut 74 en 79 bij AZ, daarmee Ajax een dag later wederom tot achtervolgen dwingend. De 1-0 zege op Heracles zondag was er een om bij te blijven, niet om in te lopen op de nummer één van de ranglijst.

Ajax kan al weken niet anders dan achtervolgen, hoe frustrerend dat ook is. De hoop vervliegt in Amsterdam. De titel komt met elke status quo (PSV wint, Ajax wint) dichterbij voor de Eindhovenaren. Coach Ten Hag: “Maar een winnend PSV zijn we wel gewend. Daar gaat deze ploeg goed mee om.” 

Dat bleek na afloop, toen de Ajax-spelers in de mixed zone keer op keer de vraag kregen voorgelegd hoe ze naar de wedstrijd in Alkmaar hadden gekeken. Dat PSV in vijf minuten van achterstand naar voorsprong sprintte was natuurlijk jammer, was veelal het antwoord. Maar opgeven, dat nooit. Zelfs een kleine kans moet worden uitgevent. 

Wonderen

Of Lasse Schöne in wonderen geloofde? Hij moest wel bevestigend antwoorden. Zo ging het bij bijna iedere Ajax-speler, al hintte Matthijs de Ligt even verderop toch stiekem dat het verdedigen van plek twee ook belangrijk was.

Ach, wat moeten spelers en trainer anders zeggen? Ten Hag zelf noemde de wedstrijd van AZ en PSV ‘reclame voor het eredivisievoetbal’. Het belangrijkste zinnetje van de coach was echter: “Wij hebben er toch geen invloed op.”

Hoeveel kans maakt Ajax nog op de titel? Eerst maar eens winnen in Eindhoven, volgende week. Ten Hag haalde zijn opmerking van na de verloren wedstrijd tegen Vitesse begin maart nog maar eens aan. In zijn beleving is er met het huidige verschil van zeven punten nog steeds een kans. Wordt dat gat volgende week vier punten, dan volgen er nog ‘lastige uitwedstrijden’ voor PSV in Kerkrade bij Roda JC en in Den Haag bij ADO.

Timide F-side

In alle scenario’s moet Ajax zelf winnen, en daar had het zondag geen moeite mee. De ploeg kon zich uitleven tegen een zwak Heracles, in wat een zondagavondwedstrijd was. Niet alleen op het veld was het mak, maar ook op de halflege tribunes van de toekomstige Johan Cruijff Arena, waar zelfs de normaal gesproken zo fanatieke F-side zich timide opstelde.

Tekst loopt door onder de afbeelding

Heracles-doelman Bram Castro moest flink aan de bank in de ArenA. Beeld ANP Pro Shots

Heracles, dat een aanvaller had opgeofferd voor een extra verdediger, hoopte op een beetje geluk, maar verloor ‘volkomen terecht’ in de woorden van trainer Stegeman. Ajax daarentegen begon eens een keer goed, niet zo zwak als in negen van de elf eerdere wedstrijden die onder Ten Hag werden gespeeld.

Al na vier minuten raakte Van de Beek de paal. Het was het begin van een veelvoud aan kansen, waaruit gek genoeg maar één keer werd gescoord. Neres trof in de 63ste minuut doel uit een voorzet van Ziyech. Het was een magere uitslag, die ook geen recht deed aan het krachtsverschil. Ajax-keeper Onana hoefde geen enkele redding te verrichten.

Zondag speelt Ajax misschien wel de belangrijkste minuten van het weekend. En van het jaar, waarschijnlijk. Ten Hag wilde er niet veel over kwijt. Of het niet apart was dat PSV juist tegen Ajax kampioen kan worden? “Zo zit het schema in elkaar. Ik kijk daar heel klinisch naar. Het wordt een mooi potje, een fantastische strijd.” Want, zo weet Ten Hag als geen ander: Ajax moet wel vooruit, kan niet alleen maar tegenhouden. “Winst, dat is het enige waar wij wat aan hebben.” Alles voor die kleine kans.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden