Vonn wil afdalen met mannen

Ongenaakbare Amerikaanse glamourvrouw is hard toe aan nieuwe uitdaging op de piste

ROB VELTHUIS

In het skicircus duikt Lindsey Kildow nog op met 'merknaam' Vonn, ofschoon ze gescheiden is van haar man, trainer en manager Thomas Vonn. Vrijmoedig meldde de blonde Amerikaanse bij de seizoenstart in Sölden op zoek te zijn naar een vriend. Maar dat heeft allemaal niets van doen met haar nieuwe sportieve flirt: afdalen met de mannen.

Of dat er snel van gaat komen, is de vraag. Vonn diende begin deze maand bij de wereldskifederatie FIS een verzoek in om 24 november op haar favoriete parkoers in Lake Louise mee te mogen doen aan de afdaling voor mannen. Dat leidde tot uiteenlopende reacties, terwijl de olympisch kampioene vreest dat het er door een reglementaire hindernis (nog) niet van zal komen.

Nergens in het reglement staat dat vrouwen niet aan mannenwedstrijden zouden mogen deelnemen. Vonn zou met een start bij de mannen in hetzelfde weekeinde de vrouwenraces in Aspen missen. Dat heeft ze er voor over. Maar een week na de mannenafdaling is in Lake Louis ook de vrouwenafdaling. En regel 14.2 van het reglement luidt: 'Geen training is toegestaan op een Wereldbeker-raceparkoers gedurende de vijf dagen voor de eerste trainingsrun van de wedstrijd'. Deelnemen aan de mannenafdaling zou Vonn onreglementair voordeel geven op haar concurrentes.

Daarom heeft ze aangeboden af te zien van twee van haar trainingsruns voor de vrouwenafdaling. Probleem is echter dat de trainingstijden de startpositie in de wedstrijd bepalen. Vonn wil de vrouwenafdaling niet voor het avontuur opofferen, dat zou haar voor de wereldbekerklassementen te veel punten kosten.

Gisteren maakte de Amerikaanse skifederatie bekend Vonn's verzoek te steunen, waardoor het kan worden behandeld tijdens de bestuursvergadering van de FIS op 3 en 4 november. Vonn heeft er een hard hoofd in. "Van wat ik heb gehoord, ziet het er niet goed uit. Ik kan slechts afwachten."

Vorige week openbaarde Vonn ook haar ambitie om na haar wedstrijdcarrière in Kitzbühel de Streif te trotseren. Die geldt als moeilijkste parkoers in het mannencircuit. "Ik discussieer al jaren met mijn coaches en vrienden over racen tegen mannen", zei de Amerikaanse tegenover persbureau AP.

"Dat is voor mij het volgende niveau. Mannen skiën met zoveel meer kracht en snelheid. Dat heb ik al in trainingen met ze ervaren, maar in wedstrijden is dat iets anders. Ik wil éénmaal in mijn leven die kans hebben. Ik wil geen wereldbekerpunten, het is niet mijn bedoeling het hele seizoen met mannen te skiën. Maar ik streef er zeker naar in de top-30 te eindigen. En het is, zoals wel is gesuggereerd, ook geen PR-stunt. Dat is onzin."

Vonn is met haar uitstraling en onoverwinnelijkheid al jaren de glamourvrouw van het alpineskiën. Ze is olympisch kampioene op de afdaling en domineert de afgelopen vijf seizoenen de wereldbekerklassementen algemeen, afdaling, super G en combinatie. Daarmee is ze de enige overgebleven superster die veel publiciteit genereert voor het circus.

Met name in Noord-Amerika is de populariteit van de klassieke alpine-onderdelen tanende. Het is moeilijk concurreren tegen (recentere olympische) disciplines als snowboarden en freestyleskiën, die met name onder jongeren veel worden beoefend.

Lake Louise is Vonn's favoriete parkoers, met elf overwinningen en zeventien podiumplaatsen. "Daar ben ik op mijn best, dus daar wil ik zien wat ik er tegen mannen kan uithalen." De suggestie dat ze uit verveling het mannencircuit opzoekt, wijst ze van de hand. "Ik ben altijd op zoek naar nieuwe uitdagingen."

Die ziet FIS-voorzitter Gian-Franco Kasper niet zitten. "Uitzonderingen maken op regels mag nooit in de sport. Als Lindsey bij de mannen mag starten, dan zouden mannen ook bij de vrouwen mogen starten. Dan ben ik benieuwd hoe de dames reageren", verklaarde Kasper, die ooit vrouwen skispringen ontraadde omdat het schadelijk zou zijn voor de baarmoeder. Niet allen zijn kortzichtig, velen zien het initiatief als welkome reclame voor de sport. "Ik hoop dat haar verzoek wordt ingewilligd", zegt Max Gartner, voorzitter van Alpine Canada. "Dat is wat de sport nodig heeft, verhalen die groter zijn dan de sport zelf." En wat die regels betreft: "Dat is een kwestie van geven en nemen."

Vonn's concurrente en vriendin Maria Höfl-Riesch, tweevoudig olympisch kampioen, heeft ook belangstelling getoond voor deelneming aan mannenraces. In training versloeg ze op de reuzenslalom als eens de Italiaan Davide Simonchelli. "Ik begrijp dat Lindsey wil uitproberen hoe ver ze van de mannen af staat."

Maze profiteert
De seizoensopening van Lindsey Vonn was niet succesvol. Halverwege de tweede manche van de reuzenslalom in het Oostenrijkse Sölden raakte de winnares van vorig jaar met haar hand een poortje. Met een pijnlijke linkerpols beëindigde ze abrupt de wedstrijd.

De Sloveense Tina Maze profiteerde met haar twaalfde zege in het wereldbekercircuit. Maze, eerder al winnares in Sölden in 2002 en 2005, werd de eerste skiester die drie keer op de erelijst prijkt in het Oostenrijkse skioord.

De Amerikaan Ted Ligety zegevierde gisteren bij de mannen. Hij hield onder zware omstandigheden de Italiaan Manfred Mölgg en de Oostenrijker Marcel Hirscher achter zich. Hirscher, zoon van een Nederlandse moeder, was vorig jaar gemeten over alle disciplines de beste skiër.

De 28-jarige Ligety was na twee runs goed voor een totaaltijd van 2.36,02 en was daarmee een kleine drie seconden sneller dan Mölgg, een ongebruikelijk grote marge. "Ik ben er vol ingevlogen en heb misschien meer risico genomen dan eigenlijk nodig was", zei de Amerikaan die na de eerste run nog tweede stond.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden