Volledige sprintelite meldt zich aan start Beneluxronde

wielrennen | Organisatie en renners zijn in hun nopjes met het tijdstip van de Eneco Tour. Maar wat voor waarde hebben de EK voor de teams?

Dat Peter Sagan vandaag aan de start staat van de 12de editie van de Eneco Tour mag als opmerkelijk worden beschouwd. De wereld- en kersverse Europees kampioen reed gistermiddag nog rond in Bretagne. Een privévliegtuig van de organisatie vloog de Slowaak naar Nederland.

Met Sagan erbij heeft de Eneco Tour een week lang de volledige internationale sprintelite in huis. Hij neemt het op tegen Cavendish, Kittel, Degenkolb, Greipel en Kristoff. Een fraai affiche voor de organisatie van de grootste meerdaagse rittenkoers van de Benelux.

De snelle mannen zullen de eindzege overlaten aan klassementsrenners als olympisch kampioen Greg van Avermaet. De Belg kan op forse tegenstand rekenen van zijn landgenoot en tweevoudig winnaar van de Eneco Tour Tim Wellens. Of van Tom Dumoulin die na zijn tweede en derde plaats eindelijk eens de leiderstrui hoopt te veroveren. Hij behoort met Lars Boom, tot nu toe de enige Nederlandse winnaar, en Wilco Kelderman tot de andere kanshebbers. Imposant is ook de lijst met gevestigde namen van coureurs van buiten de grenzen van de Benelux. Niet zo gek dat de organisatie zich vorige week tijdens de presentatie in Den Bosch in de handen wreef.

Gemor

Toen eind 2015 bekend werd dat de Eneco Tour van augustus naar september zou verkassen, klonk er nog gemor. Die geluiden zijn weggeëbd met het nakende WK, volgende maand in Qatar. De omstandigheden daar maken koersen in de warme zomermaanden nagenoeg onmogelijk. De ronde van België en Nederland staat inmiddels te boek als ideale voorbereiding op het mondiale kampioenschap. Sagan wil in het oliestaatje in het Midden-Oosten zijn wereldtitel prolongeren net zoals de concurrentie hem er graag van af wil helpen.

Tevredenheid dus over het tijdstip van de Eneco Tour. Kritiek was er daarentegen op de EK, een opgedirkt evenement waarvan niet alle ploegen en renners de waarde inzien. De professionals streden gisteren voor het eerst om de Europese titel. Olympisch kampioene Anna van der Breggen won zaterdag de titel bij de vrouwen. De gehele vrouwentop was aanwezig in het Franse Plumelec.

Een dergelijke concurrentie had Sagan niet. Veel ploegen lieten hun toprenners thuis met het oog op de Eneco Tour. De vraag is dan ook wat de toegevoegde waarde is van nog een extra koers? De problemen van de teams nemen de komende jaren alleen maar toe. De internationale wielerkalender, de UCI World Tour, telt vanaf 2017 tien(!) koersen extra, 37 in plaats van 27. De internationale wielerunie meent dat die uitbreiding de verdere ontwikkeling van het professionele wielrennen ten goede komt.

Organisatoren die gewend zijn hun koers op de achterkant van een bierviltje uit te tekenen, rekenen zich straks rijk. Maar voor de profploegen dreigt een logistieke en budgettaire nachtmerrie. Nu al is het wringen. Straks overlappen wedstrijden elkaar. Voor de 'World Teams' geldt een aanwezigheidsplicht, terwijl het merendeel van de ploegen de eindjes nauwelijks aan elkaar kan knopen.

Aangetaste autonomie

Dat de machtsstrijd met de Amaury Sport Organisation (ASO) aan deze keuze van de UCI ten grondslag ligt, is een publiek geheim. Als organisator van onder meer de Tour de France, Luik-Bastenaken-Luik en Parijs-Roubaix, bepaalt de ASO voor een groot deel de hartslag van het profwielrennen. Dit tot ergenis van de mondiale bond, die zijn autonomie aangetast ziet. Een opgepijpte agenda moet de macht van de ASO breken, is de gedachte. De controverse gaat in beginsel over de toekomst van de wielersport. Die lijkt met een overdadige kalender nog het minst gebaat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden