Volksempfinden

Niet alle Amerikanen zijn gelukkig met de spierballentaal van Bush. Mijn zoon, die Amerikaans staatsburger is, heeft er geen geduld mee. Hij houdt van zijn land, maar hij wordt misselijk van het valse pathos dat de televisie over ons uitstort. Al die stars and stripes, dat God bless America, dat patriottistische gebral, het is aan ons niet besteed. Wij zijn van huis uit niet zo tuk op het gesunde Volksempfinden, moet u weten.

Nu eens horen we Bush dreigen dat hij de daders van de aanslag zal uitroken. Dan weer verkondigt zijn grote vriend Blair dat het internationale terrorisme moet worden uitgeroeid. Uitroken, uitroeien, ausrotten. Het ligt misschien aan ons, maar wij worden nerveus wanneer staatslieden, van welke signatuur dan ook, zulke termen bezigen. Dan smaakt de koffie ons niet meer.

De familie in New York denkt er net zo over. Mijn schoonzusje zei aan de telefoon tegen me: 'Heb je Bush zien staan op de puinhopen? Hij drukte een brandweerman aan zijn boezem, terwijl hij riep om vergelding. Omstanders juichten hem toe en schreeuwden strijdlustig: U.S.A.! U.S.A.! U.S.A.! Overal in de stad zwaaien mensen met vlaggen. They seem to think that war is just another football game.'

'Ja', zei ik, 'Bush is een ongeluk bij een ongeluk. Hij ziet eruit alsof hij gisteren nog jacht maakte op de mammoet en de holenbeer. Hij is het type van de vuistbijl en de knots. Ik houd mijn hart vast.'

'Hoe is de sfeer bij jullie?', vroeg ze.

'Het volk is opgeroepen tot waakzaamheid. In Nederland wonen Turken, Marokkanen, Irakezen. Er komen telefoontjes binnen bij de politie en de veiligheidsdienst, van mensen die hun islamitische buren verdenken van terrorisme. Die zien kennelijk elke Turkse watermeloen aan voor een tijdbom. En, wat veel verontrustender is, ze vinden het hun burgerplicht om dat te melden. Er worden ook brandjes gesticht in moskeeën. De enige terreur in Nederland wordt gezaaid door Nederlanders. Maar dat soort gekken is in de minderheid.'

'Bij ons is het erger', zei ze. 'Alle moslims zijn in principe verdacht. De islam wordt afgeschilderd als een godsdienst van haat. Alsof het christendom zo gezellig en verdraagzaam is. Alsof er onder christenen geen terroristen zijn. Amerikaanse christenen voeren al jarenlang terreur tegen abortusklinieken. Daarbij zijn net zo goed doden gevallen. Maar dat mag je niet zeggen. Er is geen ruimte voor kritiek. Wie niet voor ons is, roept Bush, is tegen ons. Die uitspraak is toch ook ontleend aan Christus?'

'Inderdaad', zei ik. 'Christus wilde nog weleens fanatiek uit de hoek komen. Daarin deed hij niet onder voor Mozes of Mohammed. Iedereen wijst nu beschuldigend naar de islam, maar de meesten weten er niets van. Geen van hen heeft zelfs maar de Koran gelezen of zich ooit in de islam verdiept. Ze kijken naar moslims alsof het bewoners zijn van een ander zonnestelsel. Het is het oude liedje. Alle Menschen werden Brüder, denn sie haben einen Feind. Niets is zo'n sterk bindmiddel als een gemeenschappelijke tegenstander.'

Zij vertelde over een Egyptisch meisje in de klas van haar zoon. 'Dat meisje draagt een hoofddoek, waardoor ze als moslim herkenbaar is. Ze wordt door andere kinderen dusdanig getreiterd, dat haar ouders haar niet meer naar school durven sturen. Bush beweert dat de aanslag op het World Trade Center een aanslag was op de beschaving. Daarin heeft hij gelijk gekregen. Sinds 11 september is de beschaving hier ver te zoeken.'

Ze slaakte een diepe zucht. 'Soms heb ik zin om weg te gaan. Ver weg van de vlaggen en de helden.'

'Ja', zei ik. 'Vakantie nemen van de wereld. Zou dat niet heerlijk zijn?'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden